Japan Italy Bridge interviews: Kenta Kambara and Nobuyuki Arai

[:it]Siamo tornati con un'altra puntata della nostra serie "Japan Italy Bridge Interviews"! Questa volta, abbiamo avuto il piacere di intervistare l'incredibile Kenta Kambara, un ballerino giapponese su sedia a rotelle, e Nobuyuki Arai, regista video. Questi due hanno collaborato con il marchio Gerbera Design, KUDEN di TAKAHIRO SATO. Il video promozionale che hanno creato insieme sarà presto disponibile online, ma prima di questo, sentiamo come è iniziato tutto e cosa hanno pensato dell'esperienza.

JIB: Per iniziare, presentatevi.
K: Mi chiamo Kenta Kambara e sono un ballerino freelance su sedia a rotelle che è nato con una disabilità chiamata spina bifida.
Lavoro come ingegnere di sistema nel mio lavoro quotidiano, e al di fuori di questo, sono un artista di strada e anche un acrobata aereo e mi sono esibito alla cerimonia di chiusura delle Paralimpiadi estive 2016 a Rio de Janeiro.

A: Mi chiamo Nobuyuki Arai. Dopo essermi laureato in fotografia, sono andato in Germania e nella Repubblica Ceca per continuare a scattare foto, quindi ho iniziato a lavorare come fotografo professionista nel 2014. Produco anche video dal 2017 e ho anche lavorato come un videografo di viaggio dal 2018.

JIB: Potresti dirci cosa ha portato alla tua connessione con KUDEN?
K: Tutto è iniziato quando una mia conoscenza mi ha detto per la prima volta che sono stato invitato ad esibirmi. Successivamente, ho ricevuto un messaggio lungo ed entusiasta dal signor Sato, ed è stato il suo messaggio che mi ha fatto decidere con certezza.
Ero piuttosto occupato durante quel periodo, ed è stato anche un periodo in cui ho ricevuto molte altre offerte per esibirmi anche in video, quindi non ero sicuro. Ma il suo messaggio appassionato e lui che mi diceva che poteva essere flessibile con il programma delle riprese sono stati ciò che mi ha fatto dire, "Sì, accetterò la tua offerta".

A: Inizialmente conoscevo già il signor Kambara, il ballerino e mi ha chiesto se avrei preso parte anche a questo progetto. Al momento, dovevo ancora conoscere il sig. Sato, ma ha guardato i miei video su YouTube e poi mi ha chiesto di parlarmi tramite il sig. Kambara. Fu così che iniziò per me.

JIB: Per favore, dicci di più su questa collaborazione che stai facendo con KUDEN ora.
K: Dopo aver accettato l'offerta del signor Sato, aver parlato del concetto del marchio con lui e aver ricevuto lo storyboard dal signor Arai, ho iniziato a pensare alla mia coreografia come ballerino.
Gli abiti della Samurai Mode sarebbero stati i protagonisti di questo video, quindi mi chiedevo: "Quali movimenti metterebbero l'accento su di loro?". Ho pensato di creare un'atmosfera simile all'oscillazione nel vento per far risaltare le caratteristiche uniche degli abiti, come alzare il braccio e lasciare che il vento soffiasse contro le maniche. Mi chiedevo, cosa uscirà da tali movimenti che catturano un tale effetto o movimenti più morbidi e leggeri?
In aggiunta a ciò, ho combinato quelle idee con coreografie e movimenti che già conoscevo, e ho guardato la topografia locale mentre consideravo "come avrei ballato in questo posto (scelto dal signor Arai)".

A: Proprio come è la Samurai Mode Jacket, il sig.Sato ha molte convinzioni e sentimenti molto appassionati, quindi mi chiedevo: "Dovrei creare qualcosa che personalmente mi piace davvero molto?"
Naturalmente, alla fine, mi è venuto in mente qualcosa che mi piaceva personalmente, ma ho anche riflettuto su ciò che il signor Sato stava cercando. Ad esempio, proprio prima delle riprese, è triste ma abbiamo sentito che la fabbrica di cucito è fallita e ho pensato che sarebbe stato bello poter esprimere le emozioni del signor Sato che circondano questi vestiti nel video. E quello che stava per esprimere quelle emozioni erano i movimenti del signor Kambara, quindi ho dovuto pensare a come poter ingrandire le mosse del signor Kambara. Per il luogo di ripresa, ho scelto un posto che fosse ampio e in cui le trame della natura fossero fortemente presenti. Da lì, ho preso le idee e ho creato il prodotto finale.
La giacca Samurai Mode, la danza di Mr. Kambara, le emozioni di Mr.Sato; c'erano così tanti "elementi idea" e combinarli insieme ha creato il video.

JIB: Cosa ti ha spinto a voler lavorare con KUDEN per questo video promozionale?
K: Come ho già detto, probabilmente stavo leggendo il messaggio personale del signor Sato che mi ha fatto decidere che volevo farlo. Perché è stato davvero un messaggio molto lungo, molto entusiasta (lol). E sebbene ciò che si potrebbe fare non sia molto a causa del nostro programma, sono grato che mi sia stata data la possibilità di lavorare con una persona così appassionata, dopo tutto.

A: Prima della produzione di questo video, in realtà avevo già fatto alcune riprese con il signor Kambara. Il signor Sato le ha viste ma... erano semplici riprese fatte in quel momento, ed entrambi il signor Kambara e Sato hanno parlato del voler fare delle riprese adeguate un giorno. Quindi, quando il signor Kambara mi ha contattato per questo nuovo progetto, sono stato più che felice di unirmi e di farne parte.
È stato allora che ho avuto modo di incontrare il signor Sato e, mentre gli parlavo, ho potuto dire che era una persona molto passionale con forti convinzioni. Per me, il signor Sato è più vecchio di me e un mentore, ma il signor Sato mi ha detto, "Usami (questo progetto) per divertirmi", il che mi ha fatto sentire che fintanto che dovevo produrre un video con Mr Kambara e il signor Sato, sarei onestamente in grado di creare qualcosa di interessante.

JIB: Dopo aver completato questo servizio, cosa ne pensi dell'esperienza?
K: Dopo aver visto il video, probabilmente capirete che è stato un lavoro piuttosto duro (lol). Soprattutto perché ha piovuto molto quel giorno. Ma il filmato si è rivelato così come è stato, e pensandoci ora, è stato divertente e questo è qualcosa che era possibile solo a causa di quel diluvio. È stato difficile, ma è stato anche divertente.

A: Ogni volta che parlo di film, sono sempre molto nervoso. Per questo motivo, ho sentito un po' di pressione fin dall'inizio. Invece di creare qualcosa da zero, questa volta, avevo in mente la danza del signor Kambara, che mi aveva mostrato numerose volte e aveva già scelto una canzone che sarebbe stata la più adatta. Ho trascorso giorni chiuso a casa, ascoltando diverse centinaia di canzoni per decidere.
Ho anche avuto la sensazione che "non posso offrire qualcosa di deludente!". Anche il giorno delle riprese, ho continuato a guardare le riprese del filmato pensando: "Come posso migliorare?".
In passato, quando ho fatto delle riprese con il signor Kambara, non mi ha mai detto "Non posso farlo" quando gli ho chiesto qualcosa, quindi ho finito per avere sempre più richieste, come "Mi piacerebbe che lo facessi”, o “Vorrei un po' di più da te”. Ma, alla fine, immagino che sia perché il signor Kambara soddisfa queste mie richieste (lol). Il tempo non è stato eccezionale, ma sento che siamo riusciti a creare qualcosa di meraviglioso.

JIB: Quali sono i vostri piani futuri? Vi vedremo collaborare di nuovo insieme in futuro?
K: In futuro, voglio continuare ad affrontare anche la sfida di progetti più interessanti. In termini di obiettivi specifici, spero di esibirmi alla cerimonia di apertura o chiusura dei Giochi Olimpici e Paralimpici di Tokyo del 2020.
Soprattutto per i Giochi olimpici. Non ci sono eventi ai Giochi Olimpici a cui gli atleti su sedia a rotelle possono partecipare, ma possiamo ancora prendere parte alla cerimonia, al momento è così.
Invece di limitarmi all'idea che "Posso partecipare alle Paralimpiadi solo perché sono su sedia a rotelle", sto fissando le mie visioni sulle Olimpiadi per ballare su quel palco e creare più interesse per i Paralimpici in questo modo. Penso che questo renda tutto molto più significativo.
E filmare di nuovo qualcosa con questa squadra... Certo, vorrei. Voglio, ma quando mi chiedo: "Sarai in grado di fornire qualcosa che supera questo?", Non posso dire con certezza al cento per cento né sicurezza che sarò in grado di elaborare una coreografia ancora migliore di questa volta. In altre parole, sono soddisfatto di questo video. Sento che abbiamo fatto qualcosa di molto meglio di quanto avrei mai potuto immaginare.

A: Quando registri un video, puoi seguire le tue regole, ma quando creo qualcosa, voglio far sentire alle persone che "le regole non contano". Ed è per questo che, per questo progetto, ho deciso di mettere da parte tutto ciò che avevo sempre fatto per creare costantemente qualcosa di nuovo con una mentalità nuova e senza essere vincolato da regole o metodi.
Per me, sento che abbiamo davvero prodotto qualcosa di eccezionale per questo video promozionale (PV), ma ovviamente, mentre lo faccio, spero ancora di creare qualcosa di ancora migliore per il mio prossimo lavoro e lavorare per ottenere qualcosa di meglio in futuro, quindi con questi pensieri in mente, credo che sarò sicuramente in grado di creare qualcosa di straordinario per la mia prossima produzione.
Piuttosto che dire esattamente quando avverrà la seconda fase o quale sarà, penso che starei meglio se potessi sentire e guardare le emozioni del signor Sato e del signor Kambara in quel momento con una nuova prospettiva e poi portarlo in vita in un video.

JIB: Per il nostro blog, vi preghiamo di dirci cosa ne pensi del rapporto tra Giappone e Italia.
K: La mia impressione è che il rapporto tra Italia e Giappone non sia distante, ma i due Paesi non sono molto vicini. Ma i giapponesi adorano la cucina italiana. Certo, adoro anche io la cucina italiana. Non sono mai stato in Italia, ma voglio visitarla un giorno. E, se possibile, voglio ballare anche lì!

A: L'impressione che ho dell'Italia è che sia bela. Sia con la moda o il cibo, o le macchine e così via. I giapponesi ricevono buone influenze da loro.
Su una nota personale, ho esperienza di lavoro con un presidente di una società italiana. Era davvero unico, intelligente e gentile. Aveva un'immagine amichevole e sono persino andato in Italia quando mi ha invitato al suo matrimonio. Rispetto a un matrimonio giapponese, era molto più informale e aveva un'atmosfera piacevole.
Ho potuto vedere tutti i tipi di celebrazioni nuziali durante la realizzazione di servizi fotografici nuziali e, per questo motivo, le cerimonie nuziali mi hanno lasciato una profonda impressione.
Inizialmente volevo essere influenzato positivamente dallo stile italiano e penso che non ci siano molti giapponesi come me che hanno ricevuto influenze così meravigliose dagli italiani.
Attraverso questi, ho ricevuto personalmente molta influenza positiva dall'Italia, ma non so ancora che tipo di influenza positiva i giapponesi possano lasciare sull'Italia, quindi penso che andando avanti, sarebbe bello se io, come videografo e come qualcuno che trasmette informazioni, potessi fornire i buoni punti del Giappone all'Italia. Il video di questa volta può anche essere considerato come uno di quelli. Penso che sarebbe fantastico se fossimo in grado di trasmettere l'aura del samurai giapponese attraverso la danza del signor Kenta Kambara, che ricorda il maneggiare una spada in battaglia, e attraverso la giacca che indossa, ispirata al tradizionale Kimono giapponese.

JIB: Infine, ti preghiamo di lasciare un messaggio ai nostri lettori.
K: Sono molto entusiasta di sapere che gli italiani guarderanno il nostro video. Sarei felice se sentiranno qualcosa che gli viene trasmesso perché sarà attraverso la danza anziché una lingua.

A: Sono molto contento che il video che abbiamo realizzato sarà visto da molte persone all'interno del Paese e anche dall'estero!
Anche il discorso sul prossimo progetto è sorto all'interno del team, quindi colgo l'occasione per dire che speriamo che terrete d'occhio le nostre attività imminenti. Continueremo a creare produzioni straordinarie, quindi per favore rimanete sintonizzati.

E quella è stata la nostra intervista intima con Kenta Kambara e Nobuyuki Arai! Dopo averlo letto, come ti senti? Cosa pensi? Condividi i tuoi commenti con noi sulla nostra Pagina Facebook!

Inoltre, prima di andare, sappiate che la Samurai Mode Jacket menzionata nell'intervista è ora disponibile nel loro negozio online insieme alla loro nuova Samurai Mode Shirt! Offrono anche splendidi Kimono e Haori vintage nel loro negozio, quindi assicurati di dare un'occhiata! Non sapete mai cosa potreste trovare!

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Instagram: KUDEN by TAKAHIRO SATO[:en]We are back with another installment of our series "Japan Italy Bridge Interviews"! This time, we had the pleasure of interviewing the amazing Kenta Kambara, a wheelchair dancer from Japan, and Nobuyuki Arai, video director. These two collaborated with Gerbera Design's brand, KUDEN by TAKAHIRO SATO. The promotional video that they created together will soon be available online, but before that, let's hear about how it all began and what they thought of the experience.

JIB: To start, please introduce yourself.
K: My name is Kenta Kambara and I am a freelance wheelchair dancer who was born with a disability called spina bifida.
I work as a system engineer in my day job, and outside of that, I am a street performer and also an aerial acrobat and have performed at the closing ceremony of the 2016 Summer Paralympics in Rio de Janeiro.

A: My name is Nobuyuki Arai. After graduating from college as a photography major, I went to Germany and the Czech Republic to continue taking photos, and then began my work as a professional photographer in 2014. I’ve also been producing videos since 2017, and have also been working as a travel videographer since 2018.

JIB: Could you tell us about what led to your connection with KUDEN?
K: This all started was when an acquaintance of mine first told me that I’ve been invited to perform. Following that, I received a long and enthusiastic message from Mr. Sato, and it was his message that made the decision for me.
I was quite busy during that stretch of time, and it was also a period when I received many other offers to perform in videos too, so I was a little unsure. But his passionate message and him telling me that he could be flexible with the shooting schedule were what made me decide, “Yes, I’ll accept your offer.”

A: I was originally already acquainted with Mr. Kambara, the dancer and he asked if I would take part in this project as well. At the time, I have yet to come to know Mr. Sato, but he watched my videos on YouTube, and then asked to speak to me through Mr. Kambara. That was how it began for me.

JIB: Please tell us more about this collaboration that you’re doing with KUDEN now.
K: After accepting Mr. Sato’s offer, hearing about the brand concept from him, and receiving the storyboard from Mr. Arai, I began to think about my choreography as a dancer.
The Samurai Mode clothes were to be the stars of this video, so I wondered, “What movements would place emphasis on them?”. I thought of creating an atmosphere akin to swaying in the wind to bring out the unique characteristics of the clothes, like raising my arm and letting the wind blow against the sleeves. I wondered, what will come out of such movements that capture such an effect, or movements that are softer and lighter?
Adding to that, I combined those ideas with choreography and movements that I already have, and looked at the local topography while considering “how I would dance in this spot (chosen by Mr. Arai)”.

A: Like how it is with the Samurai Mode Jacket, Mr.Sato has a lot passionate beliefs and feelings, so I wondered, “Should create something that I personally really, really like?”
Of course, in the end, I did come up with something I personally liked, but I also pondered over what Mr. Sato was looking for. For example, right before the shoot, it’s sad but we heard that the sewing factory went bust, and I felt that it would be great if we could express that Mr. Sato’s emotions surrounding these clothes in the video. And, what was going to express those emotions was Mr. Kambara’s movements, so then I had to think about how I could magnify Mr. Kambara’s moves. For the shooting location, I chose a place that was wide and where nature’s textures came through strongly. From there, I took in ideas and created the final product.
The Samurai Mode Jacket, Mr.Kambara’s dance, Mr.Sato’s emotions; there were so many “idea elements” and combining them together created the video.

JIB: What made you want to work with KUDEN for this promotional video?
K: As I’ve mentioned, I was probably reading the personal message from Mr. Sato that made me decide that I wanted to do this. Because it really was a very long, very enthusiastic message (lol). And although what could be done isn’t much because of our schedule, I’m grateful that I was given the chance to work with such a passionate person after all.

A: Before the production of this video, I’ve actually had a few shoots with Mr. Kambara before. Mr. Sato have watched them but… they were simple shoots that were done at the time, and both Mr. Kambara and Mr. Sato spoke about wanting to do a proper shoot some day. So, when Mr. Kambara contacted me about this new project, I was more than happy to join in and be a part of it.
It was after that when I got to meet Mr. Sato, and while speaking to him, I could tell that he was a very passionate person with strong beliefs. To me, Mr. Sato is older than me and a mentor, but Mr. Sato said to me, “Use me (this project) to have fun”, which made me feel that as long as I was to produce a video with Mr. Kambara and Mr. Sato, I would honestly be able to create something interesting.

JIB: After having completed this shoot, what do you think of the experience?
K: After watching the video, you’d probably understand that it was quite hard work (lol). Especially because it was raining heavily that day. But the footage turned out as it did because of that, and thinking about it now, it was fun and this is something that was only possible because of that downpour. It was tough, but that made it fun as well.

A: Every time I’m about film something, I’m always very nervous. Because of that, I’ve felt quite a bit of pressure from the get-go. Rather than creating something from scratch, this time, I had Mr. Kambara’s dance in my head, which he had shown me numerous times, and had already picked a song that would be best suited for it. I spent days cooped up at home, listening to several hundred songs to decide on that.
I definitely also had the sense that “I can’t deliver something disappointing!”. Even on the day of the shoot, I kept watching the filmed footage and thinking, “How can I make this better?”.
In the past, when I’ve done shoots with Mr. Kambara, he has never said to me “I can’t do that” when I asked anything of him, so I ended up having more and more requests, like “I’d like you to do that”, or “I’d like a bit more from you”. But, in the end, I guess that’s because Mr. Kambara fulfills them for me (lol). The weather wasn’t great either, but I feel that we were able to create something wonderful.

JIB: What are your future plans? Will we be seeing you collaborate together again in the future?
K: Going forward, I want to continue taking on the challenge of more interesting projects too. In terms of specific goals, I hope to perform at the opening or closing ceremony of the 2020 Tokyo Olympic and Paralympic Games.
Especially so for the Olympic Games. There are no events in the Olympic Games that wheelchair-bound athletes can participate in, but we can still take part in the ceremony, so there’s that.
Instead of limiting myself with the idea that “I can only participate in the Paralympics because I’m wheelchair-bound”, I’m setting my sights on the Olympics to dance on that stage and create more interest in the Paralympic by doing so. I think this makes it all that much more meaningful.
And to shoot something with this team again… Of course, I’d want to. I want to, but when asking myself, “Will you be able to deliver something that tops this?”, I can’t say with a hundred percent certainty nor confidence that I will be able to come up with an even better choreography than this time’s. In other words, I am satisfied with this video. I feel that we’ve made something that’s way better than I could’ve ever imagined.

A: When you film a video, you can follow your own rules, but when I’m creating something, I want to make people feel that “rules don’t matter”. And that’s why, for this project, I decided to put aside everything that I had always and ever done to steadily create something new with a fresh mindset and without being bound by rules or methods.
To me, I do feel that we really did produce something great for this promotional video (PV), but of course, while doing this, I’m still hoping that I’ll create that’s even better for my next work and I’ll work towards achieving something better in the future, so with those thoughts in mind, I believe that I’ll certainly be able to create something amazing for my next production.
Rather than saying exactly when the second phase will take place or what it will be, I think that I would be better if I can feel and look at Mr. Sato’s and Mr. Kambara’s emotions at that time with a fresh perspective and then bring it to life in a video.

JIB: For our blog, please tell us what you think of the relationship between Japan and Italy.
K: My impression is that the relationship between Italy and Japan isn’t distant, but neither are the two countries very close. But Japanese people love Italian cuisine. Of course, I love Italian cuisine too. I’ve never been to Italy, but I want to visit someday. And, if possible, I want to dance there too!

A: The impression that I have of Italy is that it is cool. Be it with fashion or food, or cars and so on. Japanese receive good influences from them.
On a personal note, I have experience of working with an Italian company president. He was very unique and smart and kind. He had a friendly image, and I have even gone to Italy when he invited me to his wedding. Compared to a Japanese wedding, it was much more informal and had an enjoyable atmosphere.
I got to see all kinds of wedding celebrations when carrying out bridal photoshoots, and because of that, wedding ceremonies are have left a deep impression on my mind.
I originally wanted to be positively influenced by Italian style and I think that there aren’t many Japanese like me who have received such wonderful influences from Italians.
Through these, I’ve personally received a lot of positive influence from Italy, but I still really don’t know what kind of positive influence Japanese people can leave on Italy, so I think that going forward, it would be great if I, as a videographer and as someone who conveys information, can deliver Japan’s good points to Italy. This time’s video can also be considered as one of those. I think it would be great if we were able to convey the aura of the Japanese Samurai through Mr. Kenta Kambara’s dance, which resembles the wielding of a sword in battle, and through the jacket that he wears, which was inspired by Japanese traditional Kimono.

JIB: Lastly, please leave a message for our readers.
K: I’m very excited about having Italians watch our video. I’d be happy if you feel something being conveyed to you because it will be through dance instead of a language.

A: I’m very glad that the video that we made will be seen by lots of people within the country and from abroad as well!
Talk about the next project has also sprung up within the team, so I’ll take this opportunity to say that we hope that you’ll keep an eye out for our upcoming activities. We’ll continue creating amazing productions, so please do look forward to it.

And that was our intimate interview with Kenta Kambara and Nobuyuki Arai! Having read it, how do you feel? What do you think? Do share your comments with us on our Facebook page!

Also, before you go, do know that the Samurai Mode Jacket mentioned in the interview is now available in their online store alongside their newly released Samurai Mode Shirt! They do also offer gorgeous vintage Kimono and Haori in their store, so do make sure you check it out! You never know what you may find!

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Instagram: KUDEN by TAKAHIRO SATO[:ja]今回の『Japan Italy Bridge Interviews』は車椅子ダンサーかんばらけんた氏(神原健太) と映像監督新井延幸氏のインタビューです。お二人は前回の特集したGerbera Designの「KUDEN by TAKAHIRO SATO」とコラボ企画を行われました。完成PVは間もなく配信することになりますが、この際、お二人はその撮影のきっかけや経験についてを語ります。

JIB: まず、ちょっと自己紹介してください。
K: かんばらけんたです。「二分脊椎症」という障害を持って生まれ、フリーの車椅子ダンサーとして活動しています。
システムエンジニアとしても働きつつ、大道芸や空中芸のパフォーマーとしても活動しており、2016 年にリオパラリンピックの閉会式に出演しました。

A: 新井延幸と申します。写真専攻で大学を卒業した後、ドイツやチェコに渡り写真を撮り続け、2014年より本格的にフォトグラファーとして活動を始めました。2017 年より映像制作にも取り掛かり、2018 年から travel ビデオグラファーとしても活動しています。

JIB: KUDENとの繋がりのきっかけは?
K: きっかけは、最初は知り合いから出演をお願いしますと言われて、その後に佐藤さんから直接熱くて長いメッセージを頂いて出演が決まったという感じですね。
結構忙しい時期で、映像出演も多い時期だったので少し迷ったのですが、熱いメッセージを読んだのと、気になっていた撮影時期も柔軟に対応できるということで「じゃあ受けよう」と決めました。

A: 元々ダンサーのかんばらくんと知り合いだったので、彼から作品作りに参加しないかという話を聞きました。佐藤さんとは当時は面識はなかったんですけど、僕が作った映像をYoutubeで見てくださって、それで僕にお話をくれたということで、佐藤さんとはそこからがスタートです。

JIB: 今回のコラボレーションについてもっと教えてください。
K: 佐藤さんからオファーを受けて、ブランドコンセプトを伝えてもらって、新井くんから絵コンテをもらって、それを元に僕はダンサーとして振り付けを考えました。
この映像は衣装がメインなので「衣装を目立たせる動きは何なんだろう?」と。風に揺れてるような雰囲気だと服の特徴が出るかなと思って、手を上げて袂に風が当たるようにしたり、そういう風をキャッチできる動きや、ふわっとした動きみたいなものはどんなものかな?と。
あとは自分自身の今まで持ってる振り付けや技だったりを組み合わせて、現地の地形を見ながら「(新井くんが選んだ)この場所で踊るなら」というのものを重要視しました。

A: Samurai Mode Jacket自体もそうですし、佐藤さんには沢山熱い思いがあるなと思ったので、そんな中で自分がメチャクチャ好きな物を作っちゃっていいのか?と言うのも考えました。
勿論最終的に自分が好きなものを作るんですけど、佐藤さんが何を見ているのか、というの事に思いを巡らせました。例えば、ちょうど撮影の前に、悲しいお話ですけれど、縫製工場さんがなくなってしまったっていうお話を聞いたので、そんな佐藤さんのこの服に込めた思いを映像でも表現出来たらなと思いました。そしてその思いを表現するのがかんばらくんの動きなので、どうやったらかんばらくんの動きが大きく見えるんだろうと?と考えました。広大な場所で、自然の模様だったりテクスチャーがしっかりと出るような場所を撮影場所にも選びました。そういうところからアイディアをもらって作品を作りましたね。
Samurai Mode Jacket、かんばらくんの動き、佐藤さんの思い、そういった”発想の素”になるものが沢山あって、それを組み立てて映像にした、という感じです。

JIB: このPVでKUDENと協力したい理由は?
K: 先程も触れたんですけど、佐藤さんから直接頂いたメッセージを読んでやってみたいと思ったから、ですかね。本当に熱くて、長いメッセージだったので(笑)僕もありがたいことに、スケジュール的にも出来る仕事の量も限られているんですけど、やはり気持ちのある人と一緒に面白いことがやれるチャンスだと思ったので。

A: 実はこの作品を制作する前にかんばらくんと何度か映像を撮った事があったんです。その映像を佐藤さんが見てくれたんですけど…その時は簡単に撮ったということもあって、「またちゃんと撮りたいね」ってかんばらくんと二人で話していたんです。そんなかんばらくんから「新しい作品のお話がある」っていうことで連絡がきたので、是非やってみたいと思って参加しました。
佐藤さんとはその後会ってお話をさせていただくうちに、凄く熱い思いを持った人だなということを感じて。僕から見たら佐藤さんは年上で大先輩なんですけど、そんな佐藤さんが「僕で遊んでください」と言ってくれたので、かんばらくんと佐藤さんと映像を作ったら、率直に言って面白いものができると思いましたね。

JIB: この撮影をした後、この経験はどう思いますか?
K: 出来上がった映像を見ていただいたらわかる通り、結構大変でした(笑)凄い雨も降ってきましたしね。でもだからこそ出来た映像でもあるし、今となってはあの雨のおかげで出来た事というのもあったし、やっぱり楽しかったです。大変でしたけど、それも楽しかったですね。

A: 僕は毎回撮影では凄く緊張するんです。なので今回も最初から、結構プレッシャーでしたね。僕は何もないところから作品作りをするというより、今回だったら頭のなかでかんばらくんに何回も何回も踊ってもらって、そこでどんな曲が合うかを選んだんですけれど、もう何日も家にこもって、何十曲、何百曲と聞きました。
「恥ずかしいものは出せない!」みたいな気持ちも勿論ありますし。撮影当日でも、撮った映像を見直しながら「どうしたら更にいいものになるのか」っていうこと考えてました。
かんばらくんとは以前も一緒に撮影をしたことがあったんですけど、その時から、かんばらくんが現場で「それは出来ないな」と言ったところを見たことがなかったので、僕も「ああやってほしい」「もっとほしい」と色んな要求をついつい出してしまって。でもやっぱり、かんばらくんは応えてくれちゃうんです(笑)天気も良くなかったですけど、素晴らしいものができたと思います。

JIB: 今後の活動は?皆さんはまた一緒に何かをしませんか?
K: 今後も、ずっと面白いことをしていたいですね。具体的な目標でいうと2020年の東京オリンピック・パラリンピックの開閉会式で踊れたらいいなと思っています。
特にオリンピックですね。今はオリンピックに車椅子で出られる競技はないんですけど閉会式とかは車椅子でも出る権利があるので。
自分で「車椅子だからパラリンピック」というような枠を作るんじゃなくて、オリンピックをちゃんと視野に入れて、よりパラリンピックに興味を持ってもらうためにオリンピックで踊る、というのは凄く意味があることだと思います。
このチームでまた映像が撮れたら…もちろんやりたいです。やりたいんですけど、「さあ果たして今回以上のものを作れるか?」と、自分が今回以上の振り付けができるか自信があるかと言われると100%あるわけではないです。それほど今回の映像には満足というか、想像以上のものができたと思っています。

A: 映像を撮っていくと、自分なりのルールが出来てくるんですけど、ものづくりをしていると「ルールって関係ないな」って思わせてくれるんです。なので、毎回今まで作ったものは忘れて、新鮮な気持ちで、ルールややり方にとらわれずにどんどん新しいものを作っていきたいなと思います。
このPVは僕の中でも凄くいいものが出来たと思うんですけど、勿論次に作る映像は更に素晴らしいもの、素晴らしいものに、と思いながら作っていますから、次回作も確実に素晴らしいものが作れると思います。
第2弾は具体的にいつ。どんなものを、というよりは、佐藤さんやかんばらくんのその時の気持ちを、それこそ新鮮な気持ちで見て、感じて、映像に活かせたらいいなと思います。

JIB: JIBのブログのため、日本とイタリアの関係は個人的にどう思いますか?
K: イタリアと日本の関係は、仲が悪いわけでは無いけど、すごく仲が良いということも無い印象があります。 でも、日本人はイタリア料理が大好きです。 もちろん自分もイタリア料理が大好きです。 イタリアに行ったことがないですが、いつか行きたいです。 そして出来るなら踊れると嬉しいです!

A: イタリアはファッションや料理、車などとてもかっこいいイメージがありまして、日本人はたくさんいい影響を受けています。
また個人的なことでは、イタリア人社長の下で働いた経験もあり、とてもユニークでスマートで親切、親しみやすいイメージがあり、彼の結婚式にイタリアまで行ったことがありましたが、日本の結婚式と比べて堅苦しくなくみんなで楽しもうという雰囲気がありました。
ブライダルの撮影で、いろんな結婚式を見て来ましたがその中でも、この結婚式はかなり色濃く頭に残っています。
もっともっとイタリアのスタイルを見ていい影響を受けていきたいですし、イタリア人から僕のようにいい影響を受けている日本人も少なくないと思います。
このように僕自身たくさんイタリアからいい影響をもらっていますが、果たして日本人はイタリアには何かいい影響を与えられてるのかはまだまだ分からないので、今後もビデオグラファーとして、情報を発信いて行く者として、日本のいいとこもイタリアに届けていければと思います。今回の映像もその中の一つで日本の着物からインスピレーションを受けたジャケットを羽織ったかんばらけんた君が刀を振るように戦い踊る姿勢の中に日本人の侍の雰囲気まで伝わればと思います。

JIB: 最後に、読者にメッセージを。
K: イタリアの方にこの動画を観ていただけると思うと興奮しています。 言語ではないダンスだからこそ、伝わる何かがあると嬉しいです。

A: 自分の作った映像が国を超えてたくさんの人に見ていただけることをとても嬉しく思います!
またこのチームで次回作を撮る話も出てきているので、これを機に僕たちのこれからの活動も注目していただけると嬉しいです。今後もいいものを発信していきますので期待していてください。

それはかんばらけんたと新井延幸の親密なインタビューでした!読んだ後、どう思ってますか?どう感じますか?Japan Italy BridgeのFacebookでご感想をシェアしてください!

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Japan Travel: Tokyo Rainbow Pride

[:it]La primavera è qui e la celebrazione della Golden Week è arrivata in Giappone. Questo è un momento significativo per il popolo giapponese, ma lo è soprattutto per la comunità LGBT che risiede lì perché è proprio in questi giorni che si terrà l'edizione di quest'anno di Tokyo Rainbow Pride (TRP2019)!

Photo credit: tokyorainbowpride.com

Tokyo Rainbow Pride, originato dal primo movimento LGBT in Giappone, si è tenuto 25 anni fa, il 28 agosto 1994. All'epoca, circa un migliaio di persone si sono riunite per marciare con la bandiera arcobaleno dal Parco Centrale di Shinjuku al Parco Miyashita di Shibuya nella parata Tokyo Lesbian & Gay. Da allora, è andato avanti quasi ogni anno, cambiando infine il suo nome in Tokyo Rainbow Pride (TRP) nel 2007.

Con il tema "I Have Pride", il TRP di quest'anno è il più grande di tutti, con un numero record di 52 gruppi che si sono pre-registrati per l'evento. Inoltre, l'evento principale, la parata coloratissima, quest’anno è gratuito per tutti coloro che desiderano partecipare. La sfilata inizierà alle 14:00 Domenica, 28 aprile, è una marcia di 3 km nella zona di Harajuku e Shibuya, quindi se sarete a Tokyo questo fine settimana, fate attenzione alle folle, o, meglio ancora, mostrate il vostro sostegno e unitevi alla parata!

Photo credit: mainichi.jp

Al termine della parata, avrà inizio il Pride Parade After-Party/Pride Carnival, che durerà tutta la notte all'Aisotope Lounge di Shinjuku Nichome, il quartiere gay di Tokyo. Questa, tuttavia, non è la fine dei festeggiamenti.

La corsa completa del TRP2019 inizia il 27 aprile e dura fino al 6 maggio, per finire con il Pride Recovery Party a TRUNK (HOTEL). Senza dubbio ci saranno molte altre attività in questa settimana che celebrano l'amore. L'elenco completo degli eventi può essere trovato qui: tokyorainbowpride.com/week/

Aziende come PlayStation, AIG, Visitaly, SEGA, Spotify, BuzzFeed Japan e molti altri stanno sostenendo l'evento come sponsor e partner e guardando a quanto è cresciuto l'evento nel corso degli anni, si può dire che il supporto per la comunità LGBT e le minoranze sessuali a Tokyo, per lo meno, sta crescendo. E questo, di sicuro, è una cosa incoraggiante da vedere nel mondo di oggi.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito Web ufficiale di Tokyo Rainbow Pride
tokyorainbowpride.com

 

Photo credit: tokyorainbowpride.com
[:en]Spring is here and the Golden Week celebration is upon Japan. This is a significant point in time for the people of Japan, but it is especially so for the LGBT community residing there because it is when this year’s edition of Tokyo Rainbow Pride (TRP2019) will be held as well!

Photo credit: tokyorainbowpride.com

Tokyo Rainbow Pride originated from the very first LGBT movement in Japan was held 25 years ago on 28 August 1994. Back then, around a thousand people gathered to march with the rainbow flag from Shinjuku Central Park to Shibuya’s Miyashita Park in the Tokyo Lesbian & Gay Parade. Since then, it has gone on for almost every year, eventually changing its name to Tokyo Rainbow Pride (TRP) in 2007.

With the theme of “I Have Pride”, this year’s TRP is slated to be the biggest of all, with a record number of 52 groups having pre-registered for the event. Furthermore, the main event, the colourfully flamboyant parade, is free for all to participate in this year. The parade will start at 2 p.m. on Sunday, 28 April, and it is a 3km march in the area of Harajuku and Shibuya, so if you’re going to be in Tokyo this weekend, do watch out for the crowds, or, better yet, show your support and join in!

Photo credit: mainichi.jp

After the Parade concludes, the Pride Parade After-Party/Pride Carnival will begin, lasting through the night at Aisotope Lounge in Shinjuku Nichome, Tokyo’s own gay district. This is, however, not the end of the festivities.

The full run of TRP2019 starts on 27 April and lasts all the way until 6 May, ending with the Pride Recovery Party at TRUNK(HOTEL). It is without a doubt that there will be many more activities which celebrate love being held during this entire week. The full list of events can be found here: tokyorainbowpride.com/week/

Companies like PlayStation, AIG, Visitaly, SEGA, Spotify, BuzzFeed Japan and many others are supporting the event as sponsors and partners as well and looking at how much the event has grown over the years, it can be said that support for the LGBT community and sexual minorities in Tokyo, at least, is growing. And that, for sure, is a heartening thing to see in today’s world.

For more information, visit Tokyo Rainbow Pride’s official website tokyorainbowpride.com

 

Photo credit: tokyorainbowpride.com
[:ja]Spring is here and the Golden Week celebration is upon Japan. This is a significant point in time for the people of Japan, but it is especially so for the LGBT community residing there because it is when this year’s edition of Tokyo Rainbow Pride (TRP2019) will be held as well!

Photo credit: tokyorainbowpride.com

Tokyo Rainbow Pride originated from the very first LGBT movement in Japan was held 25 years ago on 28 August 1994. Back then, around a thousand people gathered to march with the rainbow flag from Shinjuku Central Park to Shibuya’s Miyashita Park in the Tokyo Lesbian & Gay Parade. Since then, it has gone on for almost every year, eventually changing its name to Tokyo Rainbow Pride (TRP) in 2007.

With the theme of “I Have Pride”, this year’s TRP is slated to be the biggest of all, with a record number of 52 groups having pre-registered for the event. Furthermore, the main event, the colourfully flamboyant parade, is free for all to participate in this year. The parade will start at 2 p.m. on Sunday, 28 April, and it is a 3km march in the area of Harajuku and Shibuya, so if you’re going to be in Tokyo this weekend, do watch out for the crowds, or, better yet, show your support and join in!

Photo credit: mainichi.jp

After the Parade concludes, the Pride Parade After-Party/Pride Carnival will begin, lasting through the night at Aisotope Lounge in Shinjuku Nichome, Tokyo’s own gay district. This is, however, not the end of the festivities.

The full run of TRP2019 starts on 27 April and lasts all the way until 6 May, ending with the Pride Recovery Party at TRUNK(HOTEL). It is without a doubt that there will be many more activities which celebrate love being held during this entire week. The full list of events can be found here: tokyorainbowpride.com/week/

Companies like PlayStation, AIG, Visitaly, SEGA, Spotify, BuzzFeed Japan and many others are supporting the event as sponsors and partners as well and looking at how much the event has grown over the years, it can be said that support for the LGBT community and sexual minorities in Tokyo, at least, is growing. And that, for sure, is a heartening thing to see in today’s world.

For more information, visit Tokyo Rainbow Pride’s official website tokyorainbowpride.com

 

Photo credit: tokyorainbowpride.com
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Japan Italy Bridge interviews: KUDEN - Part 2

[:it]Finalmente rieccoci con la seconda parte dell'intervista dedicata a Takahiro Sato, CEO di Gerbera design Inc. e KUDEN. Se vi siete persi la prima parte, cliccate qui per leggerla! Ma ora passiamo senza indugi a leggere ciò che Takahiro Sato ha voluto condividere con noi.

 

LEGGI LA PARTE 1

ー ー Credo che ci siano difficoltà da superare quando si tratta di far crescere una presenza globale. Puoi parlarci di questo?

Ritengo che espandere l'attività mentre si superano diverse culture, abitudini e interpretazioni sia una sfida molto difficile. Durante questi pochi anni, ho capito che ci sono 3 punti principali mentre provavo diversi metodi per espandere la mia attività all'estero. Questi sono i temi su cui mi concentro mentre lavoro sulla mia attività:

1. Una visione condivisa basata su valori universali
Penso che ciò che sia importante per raggiungere il successo internazionale in questa era di sovraccarico di informazioni sia quello di ottenere una visione basata sull’internazionalità, sui valori e sulla ragione della sua esistenza. Questo è vitale per il marchio per trasformare i clienti che condividono i suoi valori nei suoi fan.

Ciò che è cruciale in questo è concentrarsi su "valori universali" che trascendono le differenze che i paesi e le culture possono avere tra loro. Sento che non è più un'epoca in cui dovremmo mirare a diventare un grande business che produce in serie e mira ad essere amato dalle masse. Credo che ciò che sia essenziale per espandere la mia attività all'estero sia qualcosa che sarà amato da persone che condividono i nostri valori per lungo tempo negli anni a venire.

2. Trasparenza
Penso che i consumatori in questi giorni cerchino trasparenza. Ho avuto una lunga esperienza nella pubblicità e nel design per un produttore di giochi e giocattoli, e ho sentito il cambiamento nel ruolo della pubblicità e del design legato al cambiamento nei consumatori.

Per me, lo scopo originario della pubblicità e del design doveva essere un "mezzo di comunicazione" che informasse i consumatori sull'essenza della cosa o dell’obiettivo del servizio, ma in questa era di alta crescita economica, il consumo stesso è il re. In questi ultimi anni, la tendenza della pubblicità è quella di creare quella che è considerata una pubblicità buona e consumabile con un packaging fantasioso che deve essere ulteriormente enfatizzato con parole e immagini in cima ai prodotti o servizi originali. Tuttavia, penso che si possa dire che questo sia già diventato un modo di pensare datato.

Il prezzo è appropriato? La qualità è pubblicizzata? È qualcosa di cui ho bisogno? Il modo in cui il prodotto è presentato o fornito è veritiero? Credo che domande come queste siano ciò che chiedono i consumatori di quest'epoca e questo è ciò che hanno imparato a valutare e considerare importante.

3. Fornire un'esperienza
Questa è un'epoca in cui tutte le informazioni sono facilmente disponibili su Internet. Si può affermare che le persone che vivono in questa era moderna sono costantemente piene di input che ricevono quasi immediatamente, di essere ricche di contenuti video e foto o di simulazioni in VR e AR. Semplicemente entrare in contatto con una grande quantità di informazioni può far sentire una persona come se sapesse tutto, ma ciò non soddisfa l'innato desiderio di una persona di farsi emozionare dalle cose.

C'è una frase nell'ideologia Zen che dice "l'illuminazione spirituale viene solo dall'esperienza personale". Qui, vorrei citare Takuan Sōhō, una figura importante nella scuola Rinzai del Buddhismo Zen che è stata descritta nel manga Vagabond, scritto e illustrato da Takehiko Inoue è meglio conosciuto per la serie di manga Slam Dunk.

Takuan Sōhō ha parlato dell'importanza delle esperienze personali in senso metaforico, dicendo: "Non diventerai effettivamente bagnato anche se spieghi che cos'è l'acqua, né diventerai effettivamente caldo anche se spieghi cos'è il fuoco. Non essere in grado di capire correttamente cosa sono se non si tocca l'acqua reale o il fuoco reale. Parlare di cibo non farà andare via la fame".

"Cercare l'esperienza è fondamentale per gli umani"

Già, c'è una tendenza in cui le persone cercano esperienze reali. Sento che, a parte le informazioni, le persone hanno iniziato a cercare valore e consumo di "esperienze". Andando avanti, mi aspetto che le cose diventino ulteriormente bi-polarizzate e il benestante cercherà sempre più non la realtà virtuale ma invece esperienze di vita reale, ed è con questo desiderio in mente che ho iniziato la mia attività.

Tutto sommato, questi sono i 3 punti che considero mentre faccio crescere la nostra presenza globale.

 

ー ー Pensi che il Giappone sia attraente per gli occidentali?

Non posso dare una dichiarazione radicale, ma a mio parere, è un "sì". Si può affermare che il Giappone è un paese in cui gli occidentali che hanno un interesse o sono nella professione del cibo, architettura, artigianato tradizionale e arte vorrebbe visitare almeno una volta nella loro vita.

Nikko, il luogo in cui sono nato è anche una delle basi di KUDEN, è un luogo con numerosi santuari locali riconosciuti come Siti Patrimonio dell'Umanità e tre dei nostri edifici più significativi sono il Santuario Futarasan, il Santuario Toshogu e il Tempio Rinnoji. Con una vasta area territoriale di 51 ettari in attività e altri 373 ettari di zona circostante. Nikko è un luogo dove la fede della gente si unisce alla maestosità della natura.

Sul monte Futarasan (Mt. Nantaisan) c’è il Santuario Futarasan che fu costruito in adorazione dei vari dei della montagna. Il tempio di Nikko Rinnoji è un luogo che vanta più di 1200 anni di storia e il Santuario di Nikko Tosho-gu è un magnifico capolavoro costruito da artisti geniali e architetti del 17 ° secolo Edo.

Il lago Chuzenji a Okunikko è un posto dove si trovano molte ville e case delle ambasciate appartenenti a diversi paesi. Le persone erano solite radunarsi a Nikko in passato per vertici e regate di yacht, e si potrebbe dire che la natura di questa località è sempre stata "internazionale". Ancora oggi, l'Embassy House Memorial Park, un meraviglioso edificio che simboleggia la fusione tra Italia e Giappone, esiste ancora. Forse un giorno, terrò una sfilata KUDEN lì.

Parlando di artigianato, quando ho fondato KUDEN per la prima volta, ho collaborato con artigiani esperti in "Kumiko", una tecnica utilizzata per creare opere d'arte complesse, in legno e funzionali, per un progetto chiamato "KUMIKO Laptop Board". Questo era il primo prodotto di KUDEN, ma poiché ogni oggetto era qualcosa che doveva essere fatto a mano da artigiani anziani, era molto dispendioso in termini di tempo di produzione e in termini di costi, con conseguente difficoltà nella vendita. Tuttavia, questo progetto mi ha portato a essere intervistato da vari media e anche a guadagnare attenzione su Reddit, dove la gente pensava che il lavoro manuale degli artigiani giapponesi fosse così raffinato ed elaborato che avrebbe potuto essere fatto solo con il taglio laser. Non riuscivano a credere che fosse tutto fatto a mano. Questo mi ha portato a credere che se a qualcuno piacciono l'architettura e l'artigianato, sono anche tenuti ad essere interessati a questo paese chiamato Giappone.

Credo anche che ci siano molte persone che hanno familiarità con giochi e animazioni giapponesi. Un'altra base di KUDEN è Tokyo Kichijoji. Qui, il Museo Ghibli si trova vicino al parco di Inokashira. Come qualcuno che una volta ha creato giochi e si è occupato della pubblicità in un'azienda di giochi, questo è qualcosa su cui mi sento profondamente coinvolto. Spero che la gente venga in Giappone e assapori da sola i giochi, i manga, l'animazione e altre aree della cultura pop giapponese.

Un altro fascino del Giappone è la ricca varietà di "cibo". Le abilità esibite dagli chef giapponesi con il loro sushi, tempura e altre abilità culinarie, insieme con gli artigiani che li sostengono con la forgiatura di utensili da cucina per loro come i coltelli, sono da non perdere. Le persone sono gentili. Ma immagino che la maggior parte di loro possa parlare solo giapponese. Nonostante ciò, credo che se si ha il coraggio di provare a comunicare con loro, si potrà scoprire che ci sono molte persone gentili.

La natura del Giappone cambia espressione da stagione a stagione. Spero che possiate a farci visita almeno una volta.

 

ー ー D'altra parte, cosa pensi dell'Italia come mercato?

Sia l'Italia che il Giappone sono paesi che hanno marchi nazionali forti. Anche i giapponesi hanno una preferenza per le cose "Made in Italy" perché l'impressione che abbiamo dell'Italia è che le cose con una tale etichetta sono quelle che hanno la stessa qualità di quelle etichettate con "Made in Japan". Personalmente, penso che Italia e Giappone abbiano davvero molto in comune. Le persone di entrambi i paesi apprezzano l'artigianato e amano anche il cibo e le arti.

C'è stato un periodo in cui non ero in grado di considerarmi o di definirmi un "designer" e in quel periodo ho preso in prestito la parola "progettista" dall'italiano e mi sono dato quel titolo. Il modo italiano di fare le cose è sempre stato quello che mi sembrava appropriato.

Attualmente sto progettando sandali di cuoio con il motivo dello stile giapponese, e non potrei essere più felice se potessi usare la pelle "Made in Italy" per questo. Ho un sogno di aprire un giorno la boutique di haute couture di Kuden a Milano e fare in modo che i clienti facciano i vestiti con i tessuti che scelgono. Sarei davvero onorato se sempre più persone nell'elegante Italia indossino i miei vestiti.

 

ー ー Tornando a KUDEN, quali sono i tuoi piani e obiettivi futuri?

KUDEN mira a diventare un progetto che lega l'impiego delle persone con disabilità alle professioni artigiane, come quelle nella produzione di indumenti o nella lavorazione del legno, attraverso un modello "Abbigliamento di marca + occupazione dei disabili". La composizione finale della compagnia includerà i seguenti componenti: KUDEN Apparel Brand, ufficio design, produzione di abbigliamento e lavorazione del legno, hub di distribuzione oltreoceano e dormitorio aziendale in cui le persone con disabilità possono vivere. Per raggiungere questo obiettivo futuro, io sono ora focalizzato sull'espansione di KUDEN by TAKAHIRO SATO all'estero.

Il mio amato figlio è la ragione per cui devo essere "un manager che apprezza molto le persone". Come accennato prima, una volta ho finito per trascurare la mia salute lavorando troppo e di conseguenza ho lasciato la mia azienda. Non ero un buon uomo d'affari che ha causato problemi al proprio staff e ai propri clienti e alla fine sono stato separato dalla mia amata famiglia. Nonostante tutto ciò, per sostenere il futuro di mio figlio, ho ripreso il mio viaggio come imprenditore e ora continuo anche per il personale di Gerbera Design che mi ha dato la forza per aggrapparmi a questo sogno.

Come qualcuno che ha avuto una tale esperienza, ci sono alcune cose che tengo a mente mentre riprendo questa sfida.

Il primo punto è la creazione di una fondazione operativa che non si basa su cose come concessioni o dispense. Il secondo punto è quello di creare una base che non sarà influenzata dalle economie delle valute estere che scambiamo.
Questi due punti sono misure che aiuteranno a migliorare la continuità aziendale. Mi è venuto in mente perché quando ero con la grande azienda di giocattoli, c'era un periodo in cui ero coinvolto nell'assunzione di persone con disabilità, e ho vissuto la dolorosa esperienza di chiudere gli uffici e licenziare le persone a causa di cambiamenti della politica aziendale. Allo stesso tempo, considerando il calo demografico del Giappone e l'economia recessiva, fare affidamento sulla moneta del Giappone e sull'economia domestica per gestire un'impresa potrebbe anche aumentare il rischio di bancarotta.

Il terzo punto è il desiderio di nutrire non solo le persone disabili, ma anche i giovani che desiderano sostenerli e tali sforzi.
Questo è in gran parte fuori dal mio ego personale. Non posso allevare il mio adorabile figlio con lui vicino a me, ma sogno di poter lavorare insieme a lui in futuro. Mio figlio, Takeru ha solo 8 anni. Anche se dovessi morire, la sua vita andrà avanti. Faccio tutto questo per ridurre al minimo la possibilità che l'azienda collassi o cambi direzione dopo il mio superamento, poiché mio figlio può ricevere supporto da qualcuno o dal paese. Come tale, mentre sono ancora in giro, pagherò le tasse per lui e aiuterò le nuove generazioni, e poi affiderò loro le cose dopo che me ne sarò andato.

Il quarto punto è il desiderio di aumentare il più possibile il numero di opzioni di lavoro per i disabili in modo che possano fare ciò che amano fare.
Durante il mio coinvolgimento nel reclutamento di persone disabili, ho avuto l'opportunità di osservare le cose e ho visto cuocere il pane, piegare i vestiti nel cortile sul retro, pulire e così via. Mi sono reso conto che c'è un lavoro che possono fare, e ora, invece di avere mio figlio e altri bambini come lui, pensare solo a quanto siano cool designer, programmatori, artigiani e altri professionisti, voglio che loro imparino ad amare le loro aspirazioni e dare loro la possibilità di essere in qualsiasi professione che vogliono.

Dalle industrie primarie come la silvicoltura e l'agricoltura, l'artigianato e il design, e infine alle vendite all'estero. Siamo piccoli, ma siamo nel bel mezzo della costruzione di un business a tutto tondo. In termini di artigianalità, abbiamo già introdotto l'impiego di persone disabili per i miei amici che sono artigiani che stanno vivendo una mancanza di successori. KUDEN si sta espandendo all'estero per sostenere questo e ho intenzione di perseverare e passare il resto della mia vita lavorando per creare un luogo dove mio figlio e altri bambini come lui possano lavorare con gioia.

 

ー ー Speriamo che tu possa realizzare i tuoi sogni e raggiungere anche i tuoi obiettivi. Infine, si prega di lasciare un commento per i nostri lettori.

KUDEN ha un sogno. Nel perseguire la felicità del nostro personale, dei nostri clienti e dei nostri stakeholder, continuiamo a lavorare sulla creazione di posti di lavoro collegando le persone disabili con gli artigiani attraverso il design. Portiamo progetti che possono essere amati per più di 10 anni nel mondo per cambiarlo, e lavoriamo duramente per diventare un marchio che sarà amato per cento anni. Tutto lo sforzo che abbiamo messo ha portato alla nostra prima linea di vestiti che vogliamo che i moderni samurai indossino.

Per me, indossare abiti è come mettermi una seconda pelle. I vestiti simboleggiano l'epoca in cui vive chi li indossa e sono come l'espressione di una persona che "indossa" i propri valori, i propri desideri e le proprie speranze per il futuro.

In questa era in cui viviamo, le cose vanno e vengono molto rapidamente. Nelle mie lotte quotidiane come uomo d'affari, designer e padre, ci sono momenti in cui soccompo sotto il carico di lavoro e la pressione e inizio a sentirmi scoraggiato. Ci sono anche momenti in cui perdo di vista il mio percorso e anche i miei valori. A volte non tutti si sentono in quel modo?

In questi momenti, indossando questi vestiti, raddrizziamo le nostre spalle e nutriamo lo spirito dei Samurai con apparenze dignitose, sollevandoci motivati con la risoluzione di mantenere la fede e seguirla con tutto il nostro cuore. Volevo che questi vestiti fossero abiti che potessero esprimere questa versione di voi e me alle persone intorno a noi, e così li ho chiamati "Samurai".

Sia che si tratti di animazione giapponese, manga o film storici, sono sicuro che tutti li hanno visti almeno una volta; i Samurai che vivono la vita rimanendo saldi nelle loro convinzioni.

"Sono solo un Samurai forte, gentile e risoluto. Un samurai moderno. "
Diventerai un samurai moderno.

Vi presentiamo la Samurai Mode Jacket, un capo di abbigliamento che si esprime come una seconda pelle, che può essere indossata casualmente in giornate normali o per occasioni formali e anche in ambienti aziendali importanti. Questo è stato progettato con la speranza che sia un abbigliamento desiderabile per le persone di tutte le età, generi e nazionalità in tutto il mondo che vogliono vivere rimanendo fedeli ai loro valori e credenze, che stanno lavorando duramente per i loro cari in questo mondo frenetico. Credo che quando lo indosserete, sarete in grado di sentire il potere nel design di questi abiti.

Andando avanti, ho intenzione di continuare a progettare e produrre abiti che portino gioia a tutti con questa convinzione. Potremmo essere un piccolo marchio, ma continuerò a combattere con lo spirito dei samurai.

 


E questa era la nostra intervista intima con l'amministratore delegato Takahiro Sato! Cosa ne pensate? Condividividete i vostri commenti con noi sulla nostra pagina Facebook!

Inoltre, prima di andare, sappiate che la Samurai Mode Jacket menzionata nell'intervista è ora disponibile nel loro negozio online insieme alla loro nuova modalità Samurai Shirt! Offrono anche splendidi Kimono vintage e Haori nel loro negozio, quindi assicuratevi di dare un'occhiata! Non si sa mai cosa potreste trovare!

 

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Instagram: KUDEN by TAKAHIRO SATO | haoru by KUDEN[:en]Here we are again with the second part of our interview with Takahiro Sato, CEO of Gerbera design Inc. and KUDEN. If you haven't read the first part yet, click here to read it! Without further ado, let's move on into the rest of what Takahiro Sato shared with us.

 

READ PART 1

ーー I believe that there are difficulties to overcome when it comes to growing a global presence. Can you tell us about them?

I feel that expanding the business while overcoming different cultures, customs, and interpretations is a very difficult challenge. During these few years, I’ve come to realise that there are 3 main points while I’ve been trying out different methods to actually expand my business overseas. These are what I focus on while working on my business:

1. A shared vision based on universal values
I think that what’s important to achieve international success in this era of information overload is to come out with a vision that is based on the brand’s world view, values, and its reason for being. This is vital for the brand to turn customers who share its values into its fans.

What’s crucial in this is to focus on ‘universal values’ which transcend differences that countries and cultures may have between each other. I feel that this is no longer an era where we should aim to become a big business that mass produces and aims to be loved by the masses. I believe that what’s essential to expanding my business overseas is to be something that will be loved by people who shares our values for a long time in the years to come.

2. Transparency
I think that consumers these days seek transparency. I’ve had long years of experience in the advertising and design for a games and toys maker, and I’ve felt the change in the role of advertising and design that came with the change in consumers.

To me, the original purpose of advertising and design was to be a ‘means of communication’ that informs consumers about the essence of target thing or service but in this era of high economic growth, consumption itself is king. In these past few years, the trend for advertising is to create what is considered as good, consumable advertising with fanciful packaging that has to be further emphasised with words and visuals on top of the original goods or services. However, I think it can be said that this has already become a dated way of thinking.

Is the price appropriate? Is the quality as advertised? Is this something I need? Is the way the product is presented or provided true? I believe that questions like these are what consumers in this era ask and this is what they have come to value and consider as important.

3. Providing an experience
This is an era when all information is readily available on the internet. It can be said that people living in this modern era are constantly showered with information which they get almost immediately, be rich content from videos and photos, or simulations in VR and AR. Simply coming into contact with a large amount of information can make a person feel as if they know everything, but that doesn’t satisfy a person’s innate desire to be emotionally moved by things.

There is a phrase in Zen ideology that says “spiritual enlightenment only comes through personal experience”. Here, I would like to quote Takuan Sōhō, a major figure in the Rinzai school of Zen Buddhism who was featured in the manga Vagabond, written and illustrated by Takehiko Inoue who is best known for the manga series Slam Dunk.

Takuan Sōhō spoke of the importance of personal experiences metaphorically, saying, “You won’t actually become wet even if you explain what water is, neither will you actually turn hot even if you explain what fire is. It is the same as being unable to properly understand what they are unless you touch real water or actual fire. It is the same as how talking about food will not make hunger go away”.

“Seeking experience is fundamental of humans”

Already, there is a trend where people are seeking real experiences. I feel that aside from information, people have begun to seek value and consumption of ‘experiences’. Going forward, I expect that things will be further bi-polarised and the affluent will increasingly seek not virtual reality but instead real life experiences, and it is with this desire in mind that I started my business.

All in all, these are the 3 points that I consider while growing our global presence.

 

ーー Do you personally think that Japan is attractive to Westerners?

I can’t give a sweeping statement, but in my opinion, it is a ‘yes’. It can be said that Japan is a country that Westerners who have an interest in or are in the profession of food, architecture, traditional crafts, and arts would want to visit at least once in their lives.

Nikko, the place where I was born is also one of the bases of KUDEN, is a place with numerous local shrines being recognised as World Heritage Sites and three of our most significant buildings are Futarasan Shrine, Toshogu Shrine, and Rinnoji Temple. With a large land area of 51 hectares in assets and an additional 373 hectares of Buffer Zone. Nikko is a place where people’s faith comes together with the majesty of nature.

On Mt. Futarasan (Mt. Nantaisan) is Futarasan Shrine which was built to worship the various mountain gods, while Mt. Nikko Rinnoji Temple is a place that has more than 1200 years of history, and Nikko Tosho-gu Shrine itself is a magnificent masterpiece built by genius artists and architects of 17th century Edo.

Chuzenji Lake in Okunikko is a place where many embassy villas and houses belonging to different countries are located. People used to often gather in Nikko in the past for summits and yacht races, and it could be said that the nature of this locality has always been ‘international’. Even now, the Italian Embassy House Memorial Park, a wonderful building that symbolises the fusion of Italy and Japan, still remains. Perhaps one day, I’ll hold a KUDEN fashion show there.

Speaking of craftsmanship, when I first established KUDEN, I teamed up with artisans who are skilled in ‘Kumiko’, a technique used to create intricate, wooden, functional artwork, to design a project called ‘KUMIKO Laptop Board’. This was KUDEN’s very first product, but because it was something that had to be hand made, one by one, by elderly craftsmen, it was very time consuming to make and cost a lot to produce, resulting in it not selling well. However, this project resulted in me getting interviewed by various media outlets and even gaining attention on Reddit where people thought that the Japanese craftsmen’s handiwork was so fine and elaborate that it could have only been done with a laser cutter. They couldn’t believe that it was all made by hand. This led me to believe that if someone likes architecture and craftsmanship, they are also bound to be interested in this country called Japan.

I also believe that there are a lot of people who are familiar with Japanese games and animation. One other base of KUDEN’s is Tokyo’s Kichijoji. Here, the Ghibli Museum is located near to Inokashira Park. As someone who once created games and was in charge of game advertising in a game-making company, this is something that I feel deeply about. I do hope that people will come to Japan and get a taste of Japanese games, manga, animation, and other areas of local pop culture for themselves.

Another one of Japan’s charms is the rich variety of “food”. The skills exhibited by Japanese chefs with their sushi, tempura, and other cooking skills, along with the craftsmen who support them with the forging of cooking utensils for them like knives, are not to be missed. The people are kind. But I guess most of them can only speak Japanese. Despite that, I believe that if you muster up the courage to try and communicate with them, you’ll come to find that there are a lot of kind people around you.

Japan’s nature changes its expression from season to season. I do hope that you will try to visit us at least once.

 

ーー On the other hand, what do you think of Italy as a market?

Both Italy and Japan are countries who each have strong national brands. Japanese do have a preference for things “Made in Italy” too because the impression that we have of Italy is that things with such a label are those that are of as high quality as those labelled with “Made in Japan”. Personally, I feel that Italy and Japan actually have a lot in common. The people of both countries value craftsmanship, and love food and arts as well.

There was a period of time when I was unable to consider or call myself a 'designer', and during that time, I borrowed the word 'progettista' from Italian and gave myself that title. The Italian way of making things has always been one that felt appropriate to me.

I am presently designing leather sandals under the motif of Japanese style, and I could not be happier if I would be able to use ‘Made in Italy’ leather for this. I have a dream of one day opening up KUDEN haute couture boutique in Milan and have customers make clothes out of fabrics that they pick out. I would be truly honoured more and more people in fashionable Italy wore my clothes.

 

ーー Going back to KUDEN, what are your future plans and goals?

KUDEN aims to become a project that ties the employment of people with disabilities with artisan professions, like those in garment production or woodworking, through an “Apparel Brand + Employment of The Disabled” model. The final composition of the company will include the following components: KUDEN Apparel Brand, design office, garment and woodwork production, distribution hub to overseas, and company dormitory where people with disabilities can live in. To reach this future goal of ours, I am now focused on expanding KUDEN by TAKAHIRO SATO overseas.

My beloved son is the reason why I am to be “a manager that highly values people”. As mentioned before, I have once ended up neglecting my health by working too hard and as a result folded my company. I was a no-good businessman who caused trouble for my staff and my customers and ended up being separated from my beloved family back then. Despite all of that, to support my son’s future, I restarted my journey as an entrepreneur and now I also continue on for the sake of the staff of Gerbera Design who lent me the strength to hold on to this dream.

As someone who has had such an experience, there are a few things that I keep in mind as I take on this challenge again.

The first point is the creation of an operating foundation that doesn’t rely on things like grants or handouts. The second point is to create a foundation that will not be influenced by the economies of the foreign currencies that we trade in.
These two points are measures that will aid enhance the going concern of the company. These came to mind because when I was with the major toy-making company, there was a time when I was involved with the employment of people with disabilities there, and I’ve gone through the painful experience of closing offices and dismissing people because of company policy changes. At the same time, considering Japan’s declining population numbers and the recessive economy, relying on Japan’s tax money and the domestic economy to run a business will probably bankrupt it too.

The third point is the desire to nurture not only disabled persons but also youths who wish to support them and such endeavours.
This is largely out of my personal ego. I cannot raise my adorable son with him close to me, but I dream of being able to work together with him in future. My son, Takeru is only 8. Even if I pass away, his life will go on. I do all this to minimise the possibility of the company collapsing or its direction changing after I pass, as my son can only receive support from someone or the country. As such, while I am still around, I’ll foot taxes for him and help the younger generation, and then entrust them with things after I am gone.

The fourth point is the desire to increase the number of work options for the disabled as much as possible so that they can do what they enjoy doing.
During my involvement in recruiting disabled persons, I had the opportunity to observe things and saw them baking bread, folding clothes in the backyard, cleaning up, and so on. I came to realise that there is work that they can do, and now, instead of having my son and other children like him only think about how cool designers, programmers, craftsmen, and other professionals are, I want to let them cherish their aspirations and give them the chance to be in any profession they want.

From primary industries like forestry and agriculture, craftsmanship and design, and finally to overseas sales. We are small, but we are in the midst of building a well-rounded business. In terms of craftsmanship, we have already introduced the employment of disabled persons to my friends who are artisans who are experiencing a lack of successors. KUDEN is expanding overseas to support this and I intend to persevere and spend the rest of my life working to create a place where my son and other children like him can work with joy.

 

ーー We do hope that you will be able to fulfil your dreams and achieve your goals too. Lastly, please leave a comment for our readers.

KUDEN has a dream. In the pursuit of the happiness of our staff, our customers, and our stakeholders, we continue to work on creating jobs by connecting disabled persons with craftsmen through design. We bring designs that can be loved for more than 10 years into the world to change it, and we work hard towards becoming a brand that will be loved for a hundred years. All the effort that we have put in resulted in our first line of clothes which we want modern day Samurai to wear.

To me, “wearing” clothes is like putting on a second skin to me. Clothes symbolise the era in which its wearer lives in and they are like an expression of a person “wearing” their values, desires, and hopes for the future.

In this era that we live in, things come and go very quickly. In my daily struggles as a businessman and a designer and a father as well, there are times when I succumb under the workload and the pressure and start to feel disheartened. There are also times when I lose sight of my path and my values too. Doesn’t everyone feel that way sometimes?

In such moments, wearing these clothes, we’ll straighten our backs and harbouring the spirit of the Samurai with dignified appearances, rise up motivated with the resolution to keep the faith and follow through with all our hearts. I wanted these clothes to be outfits that can express this version of you and me to the people around us, and thus I named them ‘Samurai’.

Be it in Japanese animation, manga, or historical films, I’m sure that everyone has seen them at least once before; Samurai who live life by staying firm to their convictions.

“I am just a strong, kind, and resolute Samurai. A modern-day Samurai.”
You will become a modern-day Samurai.

We present to you the Samurai Mode Jacket, a piece of clothing that expresses your self like a second skin, that can be worn casually on normal days or for formal occasions and even in important business settings. This was designed with the hope that it will be clothing that is desirable to people of all ages, genders, and nationalities around the world who want to live by standing fast to their values and beliefs, who are working hard for their loved ones in this busy, fast-paced world. I believe that when you wear it, you will be able to feel the power in the design of these clothes.

Going forward, I intend to continue designing and producing clothes that bring joy to everyone with this conviction. We may be a small brand, but I will keep fighting with the Samurai spirit.

 


And that was our intimate interview with CEO Takahiro Sato! Having read it, how do you feel? What do you think? Do share your comments with us on our Facebook page!

Also, before you go, do know that the Samurai Mode Jacket mentioned in the interview is now available in their online store alongside their newly released Samurai Mode Shirt! They do also offer gorgeous vintage Kimono and Haori in their store, so do make sure you check it out! You never know what you may find!

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READ PART 1

ーー グローバルプレゼンスを高めるには難しい部分はあるでしょうね。それらについて教えていただけますか。

色々な文化、習慣、定義の違いを超えて事業を展開することはとても難しい挑戦と感じています。ここ数年に渡り実際に海外に向けて試行錯誤で事業を展開してきて気付いたポイントが3つあります。そのポイントを軸に事業を考えるようにしています。

1. 普遍的な価値感を元にしたビジョンの共感
この情報過多の時代で国際的に成功を収めるには、大切なのは、ブランドの世界観と価値観をなぜ?この事業をおこなうのか?行動基づいたビジョンとして打ちだし、そのブランドの価値観に共感する人々をファンになっていただくことが大切です。

その際に重要なのは、国や文化の違いを超えたところにある「普遍的な価値」にfocusすること。もう、大量生産や大勢の人々に愛される大きなビジネスを目指す時代ではなく、価値観を共有できる人々に長く愛されるビジネスを行うことが海外展開では肝要と感じています。

2. トランスペアレンシー(透明性)
今の時代の消費者は透明性を求めてるという事かなと思います。私は長年、ゲームやおもちゃメーカーの広告やデザインなども経験してきたけど、消費者の変化と共に広告やデザインの役割が変化してきたと感じています。

広告やデザインの本来の役割は、対象であるモノやサービスの本質や、消費者に対して気付きを与えるための「伝える手段」だと私は捉えているけど、時代が高度経済成長期でイケイケな時は消費自体が王様で、広告も消費させる為に、本来のモノやサービスが持っている以上の華美な装飾を言葉やビジュアルで煽り、消費させるのが良い広告とされてきた流れがここ数年前までのトレンドでしたが、この考え方は既に前時代的な考え方になってしまったと言えると思う。

今の時代の消費者は価格は妥当か?品質に嘘はないか?自分が必要としているものか?商品の見せ方や提供方法に嘘はないか?などの価値観が消費者にとってはるかに大切になってきていると感じています。

3. 体験の提供
ネットで何でも情報が手に入る時代。動画や写真のリッチコンテンツから、VR、ARの仮想現実まで、現代に生きる人は、どんな情報でもすぐに揃ってしまい、情報のシャワーを浴び続けていると言える。情報だけは多く触れることができるので、何でも知った気がしている。でもそれは本質的な人の感動などの欲求を満たせない。

禅には、「冷暖自知(れいだんじち)」という言葉があります。マンガでスラムダンクの作者が書くバガボンドに登場する禅僧で有名な沢庵和尚が残した言葉を引用したいと思います。

沢庵和尚が、たとえて言うには「水のことを説明しても実際には濡れないし、火をうまく説明しても実際には熱くならない。本当の水、本物の火に直に触ってみなければはっきりと悟ることができないのと同様。食べ物を説明しても空腹がなおらないのと同様」と自分自身で体験することの重要性を説いています。

「人は根源的に体験を求める」

リアルな体験を求めるようなトレンドが既にきているし、人々は情報だけでは無く、「体験」に価値と消費を求める様になってきていると感じています。今後はさらに二極化し、富裕層ほど仮想現実では無く、リアルな体験を求める欲求が高まっていく事を意識し事業を作っています。

この3つを意識して、グローバルプレゼンスを獲得しようと挑戦している最中です。

 

ーー 個人的に言ったら、日本は西洋人にとって魅力的だと思いますか?

一概には言えないけれど、私自身の感想として、西洋の人の中でも、「食」「建築」「職人」「芸術」などの分野に興味を持っていたり職業にしている人には1度は訪れて欲しい国の一つであると言えると思います

私の生まれた故郷であり、KUDENの拠点の一つである日光という場所には世界遺産である日光社寺があり、3つの建築物から構成されています。日光の社寺(にっこうのしゃじ)は、二荒山神社(ふたらさんじんじゃ)、東照宮(とうしょうぐう)、輪王寺(りんのうじ)。広大な土地に、構成資産 51ヘクタール、それを保護する緩衝地帯373ヘクタール。日光は人々の信仰と雄大な自然が融合した場所です。

二荒山(男体山)をはじめ諸山の神様を祀ってきた二荒山神社(ふたらさんじんじゃ)。1200年以上の歴史を有する日光山輪王寺(にっこうさんりんのうじ)。日光東照宮(にっこうとうしょうぐう)は17世紀の江戸の天才的な芸術家や建築家の壮大な作品群と言えると思います。

奥日光の中禅寺湖には各国の大使館の保養所がたくさんあり、昔はサミットの様に日光に各国の要人が集まってヨットレースをしたりしてたので昔からInternationalな土地柄とも言えると思います。いまでも旧イタリア大使館の保養所が残っていて、イタリアと日本の融合がステキな建物です。あそこでKUDENのファッションショーをやってみたいと考えています。

職人といえば、私もKUDENを最初に立ち上げたときに、細かくした木材を幾何学模様に組み上げた「組子」という技術をもつ職人とチームを組んで「KUMIKO Laptop Board」というプロダクトをデザインしています。これがKUDENの一番最初の製品になるんだけど、高齢の職人が1つ1つ手作業で作っていて、どうしても手間が掛かって高額になってしまったので、あまり売れなかったんだけどね。でも色々なメディアに取材されたり、Redditで取り上げてもらって、日本の職人の手仕事がとても精巧で、これはレーザーカッターで切ったんだ!となかなか信じてくれない人もいたよ。建築やものづくりが好きな人なら、かなり日本という国に興味を持ってくれると思います。

あとは日本のゲームやアニメに親近感を持ってくれる人も大勢いるとおもう。KUDENのもう一つの拠点は東京の吉祥寺。ここには井之頭公園近くにジブリ美術館があります。じつは僕自身もゲームメーカーでゲームを作成したり、ゲームの宣伝広告を担当してきたので、思い入れは深いです。ぜひ、日本のゲームや漫画、アニメなど、日本に来てたくさん味わって欲しいね。

あとは、「食」のバリエーションも豊かさも、日本の魅力の一つと言えます。寿司や天ぷらなど和食の職人の技や、食を支える包丁などの調理道具の職人などの技も見逃せない。人々は親切。でも日本語しか話せない人が多いかな。勇気をもってコミュニケーション取ってみて、親切な人が多いと思うよ。

日本の自然は四季折々で表情を変える。ぜひ、一度は訪れて欲しいと思います。

 

ーー 一方、イタリアを市場としてどう思いますか?

イタリアも日本もナショナルブランドがお互い強い国だよね。メイドインItalyは日本でもとても好まれるんだ。メイドインジャパンと共に品質が高く、こだわりの商品というイメージをイタリアに持つ日本人は多いと思うよ。イタリアと日本は共通している事が意外と多いと個人的には感じています。両国の人々も職人の技を大切にしていて、そして食と芸術も愛する。

僕がコンプレックスからデザイナーと名乗らなかった時期があるんだけど、自分では肩書をイタリア語の「progettista」と名乗っていました。イタリアのものづくりの考え方が昔から肌に合うんだ。

今、和をモチーフにした革のサンダルをデザインしてて、メイドインItalyの革で作れたら最高だね。将来はミラノで、KUDENのオートクチュールのキモノをお客様が好きな生地を選んで作ることの出来るサロンを開きたいと夢見ています。ファッション感度が高いイタリアで、私の服を着てくれる人が増えたら光栄なことですね。

 

ーー KUDENの話に戻りますが、今後の計画や目標は?

KUDENが目指す未来の事業象は、「アパレルブランド + 障がい者雇用」デザインで縫製工場や木工などの職人と障がい者雇用を結ぶプロジェクト。最終的に描いていたいのは「KUDENアパレルブランド」「デザインオフィス」「縫製&木工工場」「海外への物流拠点」「障がい者の生活する社員寮」といった要素を含みます。今後も目指す目標に向けて、KUDEN by TAKAHIRO SATOを海外へ向けてさらに展開して行くことに注力していきます。

「人をとことん大切にする経営」を目指す理由に、私の愛する息子の存在があります。前述のとおり、僕はハードワークがたたって、倒れてしまい会社を一度畳んでいます。その時の従業員やお客さまに迷惑をかけて、愛する家族とも離れる事になったダメな経営者です。それでもまた再起して経営者の道を歩んでいるのは、障害ある息子の将来を支えるためと、その夢に力を貸してくれる今のGerbera Designのスタッフたちの未来のためです。

ダメ経営者で会社潰した身として、再チャレンジに当たって心がけている事があります。

第1は、助成金などに頼らない経営基盤を作ること。第2点は外貨を稼ぎ国の景気に左右されない基盤を作ること。
この1と2は企業の継続性を高めるための施策です。 大手おもちゃ会社で障がい者雇用担当してたけど、会社の方針によってその事業所無くなって解雇した苦い経験から、また確実に人口減少して景気後退していく日本の国の税金と国内景気に頼った経営してたら潰れるから。

第3点は、障がい当事者だけではなく、それを支える意識を持った若者を育てたいこと。
これはめっちゃくちゃ自分のエゴです。 可愛い盛りの息子を肌身に感じで育てる事は出来ないが息子と将来一緒に働くのが夢であり目標です。 息子はまだ8歳。私が死んでも彼の人生は続きます。 私が死んだら会社の方針が変わったり潰れたりする可能性を限りなく少なくする為に、また、私の息子は国や誰かのサポートを受けていく。なので私が生きてるうちに彼の分まで納税して、代わりに若い世代のお手伝いをして、後は託して死んで生きたいから。

第4点は、障がいあってもなるべくやりたい仕事の選択肢を増やしたいこと。
障がい者雇用など自分も経験したり、視察させてもらったりして、パンを焼いたり、バックヤードで服を畳んだり掃除をしたり等、その子に合わせた仕事があるんだと思うけど、もっとデザイナーとかプログラマーとか、ものづくりとか息子や息子の様な個性の子達が単純にカッコいいなぁ、あの職業になりたいな!などの憧れの気持ちも大切にしてあげたいから。

林業や農業の一次産業からものづくりやデザイン、海外への販売まで、小さいけどぐるっと一回りする事業を構築している最中。ものづくりのでは、仲間である職人さんの後継者不足と障がい者雇用を繋げていきます。その為にも海外に向けてKUDENを展開していきます。私の息子や息子の様な個性の子達の働く場所を作る事を、私の残りの人生をかけてやり抜く所存です。

 

ーー 私たちも貴浩さんは夢を叶えるように、目標も達成できるようになることを願っています。では、最後に、読者にコメントをお願いします。

KUDENには夢があります。スタッフや顧客、パートナー企業と関わる人の幸せを追求し障がい者と職人をデザインで結び雇用を作り続ける事に挑戦します。世界を変えるために10年以上愛されるデザインを世に送り出し、100年愛されるブランドを目指して努力を重ねます。そんな努力を重ねて私たちの最初の服が出来ました。その初めての服を現代のSamuraiに着て欲しい。

服を「着る」ということは第2の自分自身の皮膚を纏うのと同じだと私は捉えています。服はその人が生きる時代の空気や、その人の価値観、願望、未来への希望も「着ること」によって表現されてしまう。

今の時代はとてもスピードが速くて私自身も経営者としてデザイナーとして、父として奮闘する日々に、忙しさやプレッシャーに時には負けて弱気になり、自分の信じた道、価値観などを見失うときもあります。みんなもそうじゃないかな?

そんな時に、この服を羽織ることにより、背筋が伸び、Samuraiの精神を宿すような凛とした佇まいで、「良し!自分の信念を貫こう。」「心を込めてやり遂げよう」と覚悟を決めたあなたの背中を押すような、そんなあなたや私の姿を周囲の人へ意思表明できるような服でありたいと思って、この服にSamuraiの名前をつけました。

一度はみんなも見たことがあるはず。日本のアニメやマンガや時代劇。信念を曲げずに生き抜くSamuraiの姿を。

「私こそ現代のSamuraiだ」「強く優しく信念を貫くSamuraiだ」
あなたは現代のSamuraiになる。

Samurai Mode Jacketを羽織って、ビジネスの大事なシーンに、あなたの晴れの日に、何気ない普段でもあなたを表現する肌の一部としてこの服を贈ります。忙しいこのスピードが速い世界でも、誰かのために懸命に働き、自分の価値や信念をもって生きたい、貫きたいと思っている世界中の国も性別も年代も超えた人々に、是非この服を着て欲しいと思ってデザインしました。着た瞬間にこの服の持つデザインのパワーを感じて貰えると思うな。

これからもこの信念で服をデザインして、みんなが喜ぶ服を産み出していきたいです。小さなブランドのスタートだけど、私もSamuraiの精神で挑戦していきます。

 


それはCEOの佐藤貴浩氏の親密なインタビューの前編でした!読んだ後、どう思ってますか?どう感じますか?Japan Italy BridgeのFacebookでご感想をシェアしてください!

また、今、インタビューに言及されたのSamurai Mode Jacketは新作商品のSamurai Mode Shirtと共にオンラインストアで発売しております!それ以外、豪華なビンテージ着物と羽織もストアで販売しておりますから、是非チェックしてください!

 

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Japan Italy Bridge interviews: KUDEN - Part 1

[:it]Siamo lieti di dare il via alla nostra iniziativa "Japan Italy Bridge interviews", che introduce nel mondo aziende giapponesi uniche nel loro genere, con un'intervista speciale al CEO di Gerbera Design Inc., Takahiro Sato.

Gerbera Design Inc. è la società dietro il marchio di moda KUDEN di TAKAHIRO SATO che ha gestito la massiccia campagna Kickstarter per la sua giacca Samurai Mode. La campagna ha avuto un tale successo che è stata finanziata per oltre il 1000% del suo obiettivo originale e ha raccolto molta attenzione da vari media in tutto il mondo. In questa occasione, ci è stata data l'opportunità di parlare con l'uomo dietro questo grande successo per saperne di più sulla sua storia, il futuro del suo marchio e le sue riflessioni sul Giappone e l'Italia.

 

ーー Per iniziare, presenta te stesso e la tua azienda.

Ciao. Sono Takahiro Sato, il designer di KUDEN di TAKAHIRO SATO (di seguito, KUDEN) e il CEO di Gerbera Design Inc. (qui sotto, Gerbera Design). Potete chiamarmi Tak.

Utilizzando l'esperienza che ho acquisito attraverso la perdita di un precedente business e i miei anni di gestione di un'attività nel settore dell'intrattenimento cimentandomi in giochi e giocattoli, ho avviato Gerbera Design, una società che fornisce servizi di consulenza a nuove imprese producendo anche lavori creativi come parte delle nostre operazioni.

Con la speranza di poter creare un luogo in cui poter lavorare in futuro insieme a mio figlio, che ha autismo e lieve disabilità intellettiva, ho lanciato il marchio di abbigliamento, KUDEN, sotto la guida di Gerbera Design come nuovo business con cui raggiungere un mercato internazionale.

 

ーー Cosa ti ha spinto a iniziare questa attività?

L'inizio dei miei sforzi imprenditoriali nel 2007 è stata la prima volta nel cominciare un'attività. Era una società di design di cui ero proprietario. A quel tempo, si scoprì che entrambi i miei genitori avevano il cancro e dal momento che dovevo prendermi cura di loro, io, che lavoravo in un grande gruppo aziendale nel settore dei giocattoli e videogame, lasciai il mio lavoro e iniziai il mio viaggio come imprenditore

Nonostante il duro lavoro che ho svolto con la società di progettazione che ho gestito, la società è crollata e il business è stato chiuso. Allora, ero un uomo d'affari terribile che causava problemi al mio personale e ai miei clienti e finivo persino per vivere lontano dalla famiglia che amo.

Ciò che mi ha convinto a provare di nuovo come uomo d'affari, io che ero una persona che aveva incontrato un fallimento così grande, è stato il desiderio di creare un luogo in cui poter, in futuro, lavorare insieme a mio figlio che è affetto da autismo autismo e ha una lieve disabilità intellettiva, dal quale io sono al momento separato. Tuttavia, ritengo che le attuali operazioni di Gerbera Design nella consulenza manageriale e nel business creativo non siano attività idonee per impiegare le persone con disabilità. E così, continuo a cercare nuove vie di business.

Durante la mia ricerca per un nuovo business, ho iniziato a pensare a cosa serve per il futuro e cosa posso fare come designer per realizzarlo. Come designer, ho a cuore le cose che uso e mi prendo cura di loro. Personalmente amo i progetti di lunga vita, e quando ho pensato di voler avviare un'attività che porta tali disegni nel mondo, ho trovato il kimono che apparteneva alla mia defunta madre. Guardandolo, sono stato ispirato e ho ritenuto che sarebbe stato interessante ristabilire e ridefinire il kimono in maniera moderna, progettare qualcosa che avrebbe fatto dire alle persone "voglio indossarlo". Questa è la scintilla che ha dato vita alla serie di modelli Samurai. Questi vestiti sono stati poi commercializzati nel mondo con il marchio KUDEN di TAKAHIRO SATO.

Il motivo per cui ho ampliato il marchio con il mercato internazionale come obiettivo principale è che desideravo creare un luogo in cui mio figlio disabile potesse lavorare con me, e quindi ho creato una strategia per creare un'azienda in cui le persone disabili possano lavorare ed essere assunti.

Considerando che il Giappone ha problemi come il suo tasso di natalità in declino e l'economia non sana, dubito che il sostegno a persone portatrici di handicap come mio figlio possa andare meglio in futuro. Anche per le persone normodotate come me, le difficoltà sono all'orizzonte poiché si parla che il governo non sarà in grado di mantenere la nostra pensione e la sicurezza sociale.

Tenendo tutto ciò a mente, non posso solo concentrarmi sul mercato locale e quindi devo rendere redditizia l'azienda con una base di clienti all'estero. Altrimenti, anche i dipendenti delle nuove generazioni che assumeremo dovranno alla fine essere lasciati andare. Per evitare che ciò accada, ho creato questo business sin dall'inizio, dalla sua fase di avvio, con particolare attenzione al mercato globale.

Ho ancora molta strada da fare, ma poiché questa è l'unica promessa che ho fatto a mio figlio, la realizzerò sicuramente prima che il mio tempo scada.

 

ーー A cosa presti particolare attenzione nella gestione di questa attività?

Come qualcuno che ha chiuso una volta un'attività, l'unica convinzione che tengo a mente quando riprovo ad essere un imprenditore è quella di essere "un manager che apprezza molto le persone", che si tratti del mio personale, dei miei clienti o dei miei partner e collaboratori. Questo è uno sforzo continuo che mantiene la felicità dei miei stakeholder e pone la continuità a lungo termine dell'azienda anzichè concentrarsi su risultati o guadagni a breve termine. Ciò, inoltre, dimostra la mia determinazione e la ferma volontà di portare felicità alle persone socialmente svantaggiate, come le persone disabili e gli anziani, attraverso l'occupazione e il commercio.

La ragione dietro a queste mie convinzioni sono le esperienze amare che ho avuto. Il lungo orario di lavoro è diventato un problema sociale nell'attuale Giappone e anch'io ho vissuto un periodo di lavoro eccessivo al punto di crollare e perdere la mia società. Ho anche sperimentato la realtà della mia ex-moglie che ha chiesto il divorzio a causa dei tempi difficili che le ho fatto passare, dovendo quindi vivere separato da mio figlio, ma non avrei dovuto lasciare che le cose accadessero in questo modo. Anche se lavoravo per il bene della mia famiglia e dei miei dipendenti, ho finito per perdere tutto. Il rimpianto pesa su di me. Non desidero che il mio staff e i miei clienti provino il dolore di distruggere la loro salute e di perdere la loro famiglia a causa del troppo lavoro. Sulla base di questi sentimenti e della mia esperienza con la mia precedente azienda, ho corretto le cose e applicato nuovi metodi di lavoro e di funzionamento.

La mia azienda opera in una settimana lavorativa di 4 giorni che consente 3 giorni di riposo continui in una settimana se possiamo completare il nostro lavoro. Usando questi giorni di riposo, ci sono membri della mia società che sono padri che, per la prima volta, possono trovare il tempo da trascorrere con i loro figli. Ci sono anche altri che possono visitare Disneyland con i loro partner ogni venerdì, che prendono lezioni durante i fine settimana per lavorare al loro sogno di diventare un doppiatore, e ci sono quelli che, come me, vivono a parte i loro figli disabili, che possono adempiere ai bisogni dei loro figli come e quando necessario. Voglio che facciano di più che lavorare. Voglio che vivano e vivano anche la vita. Sto ancora esplorando metodi di funzionamento e guadagno che renderanno questi obiettivi una realtà attraverso prove ed errori. I lavori a contratto sono diffusi nelle società di progettazione e la realizzazione di questi obiettivi ridurrà tali posizioni nella mia azienda, convertendo allo stesso tempo il mio modello di business in uno che fornisce sia servizi di consulenza gestionale che produzione creativa.

Quando mi sono ammalato dopo che la mia precedente azienda ha chiuso, ho pensato a molte cose mentre giacevo in quel letto d'ospedale. Mi sono reso conto che la maggior parte delle nostre vendite è stata generata da pochi clienti che costituivano la percentuale più alta della nostra clientela. Fu allora che decisi che avrei solo dovuto impegnarmi per compiacere i clienti che apprezzano il nostro lavoro e sono felici di pagarlo, cambiando così l'attenzione su come lavoravo e rendendo ciò possibile. Fondamentalmente, i metodi di guadagno che hanno metodi di lavoro eccezionali devono evolvere con i tempi. Altrimenti, non saremo in grado di correggere problemi, come lunghi orari di lavoro, che diventano punti critici. Stiamo facendo piccoli passi, ma continuerò a lavorare con il mio staff per cercare metodi che funzionino.

Il passo successivo è essere "un manager che apprezza molto le persone" e, espandendo la mia nuova attività, KUDEN, ho iniziato con la fabbrica di abbigliamento per connettere gli artigiani con l'impiego di persone disabili e ho accettato la sfida di mandare avanti il business come uno che ha a cuore tutte le parti interessate. Altri possono ridere di me e chiamarmi ingenuo, ma io sono impegnato in questo.

<Materiali di riferimento>
Il miglioramento operativo di Gerbera Design Inc. (in precedenza, Sato Creative Design Office Gerbera) è apparso sulla prima pagina dell'edizione mattutina del Tokyo Shimbun a dicembre 2016 come parte del libro di Yōhei Tsunemi sulle pratiche di business del critico d'autore e di lavoro. Piccole e medie imprese, “なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書)”.

【探訪 都の企業】
<働き方改革編>(上)出社週4回、8時間勤務 会社の稼ぎ方変える
Esplora: affari in città
Lavorare 4 giorni a settimana, 8 ore al giorno: cambiare il modo in cui la società guadagna

【なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書) 】
Perché il tempo libero non andrà via? / Naze, Zangyō wa Nakunaranai no ka (Shōdensha Shinsho)

ーー Come pensi che il mercato globale percepisca KUDEN? Inoltre, che tipo di impressione vorresti che il mondo avesse di KUDEN?

Penso che KUDEN non si presenti come un marchio che si trova nella sfera della "moda" per il mercato globale. Invece, KUDEN è amato da persone che sentono che anime, manga, cibo, artigianato, ideologia Zen, arte e altri aspetti culturali del Giappone risuonano con i loro valori personali.

Mentre abbiamo incontrato varie difficoltà durante la vendita in pre-ordine di Samurai Mode Jacket, il mio staff ed io siamo stati profondamente toccati dai numerosi messaggi che abbiamo ricevuto da clienti di tutto il mondo che ci hanno detto come stavano pazientemente aspettando in attesa delle loro giacche. Mi hanno incoraggiato, dicendo che il mio desiderio di lavorare duramente per mio figlio mi rende un "samurai" per loro, tra gli altri messaggi così affettuosi.

Come marchio che non si rivolge solo alle persone che amano i vestiti, l'integrità e la risoluzione che KUDEN possiede è ciò che chiamiamo "essere dignitosi", e in italiano, lo abbiamo chiamato "vita pensosa". Sento che questa prospettiva che il nostro marchio ha e il desiderio di collegare la mancanza di artigiani continuativi con l'impiego di persone disabili attraverso il design mi ha permesso di trovare amici gentili e affini in tutto il mondo che condividono la mia visione.

Voglio intensificare i miei sforzi e lavorare di più per non tradire le aspettative di tutte queste persone che sostengono queste visioni e prospettive di KUDEN.

 


E questa era la prima parte della nostra intervista intima con l'amministratore delegato Takahiro Sato! Cosa ne pensate? Condividividete i vostri commenti con noi sulla nostra pagina Facebook!

Inoltre, prima di andare, sappiate che la Samurai Mode Jacket menzionata nell'intervista è ora disponibile nel loro negozio online insieme alla loro nuova modalità Samurai Shirt! Offrono anche splendidi Kimono vintage e Haori nel loro negozio, quindi assicuratevi di dare un'occhiata! Non si sa mai cosa potreste trovare! Rimanete sintonizzati per il resto dell'intervista e per scoprire di più riguardo a KUDEN!

 

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Gerbera Design Inc. is the company behind the fashion brand KUDEN by TAKAHIRO SATO which ran the massively successful Kickstarter campaign for their Samurai Mode Jacket. The campaign was so successful that it was funded more than 1000% of its original goal, and has garnered much attention from various media outlets all over the world. On this occasion, we have been given the opportunity to speak to the man behind this runaway success to find out more about his story, the future of his brand, and his thoughts about Japan and Italy.

 

ーー To start, please introduce yourself and your company.

Hello. I’m Takahiro Sato, the designer of KUDEN by TAKAHIRO SATO (below, KUDEN) and the CEO of Gerbera Design Inc. (below, Gerbera Design). You may call me Tak.

Utilising the experience that I have gained through the loss of a previous business and my years of running a business in the entertainment industry dabbling in games and toys, I started up Gerbera Design, a company that provides consultancy services to new businesses while also producing creative works as part of our operations.

With the hope that I can create a place where I can work together with my son, who has autism and mild intellectual disability, in future, I launched the apparel brand, KUDEN, under Gerbera Design as a new business with to reach out to an international market.

 

ーー What drove you to start this business?

The beginning of my business endeavours was the first time I started a business in 2007. It was a design company that I established as a proprietor. At the time, it was found that both my parents had cancer and since I had to take care of them, I, who was working at a large corporate group in the business of toy and game-making, quit my job and began my journey as an entrepreneur.

Despite the hard work that I put into the design company that I ran, the company collapsed and the business folded. Back then, I was a terrible businessman who caused problems for my staff and customers and even ended up living apart from the family I love.

What convinced me, a person who has met with such a big failure, to try again as a businessman was the resolution to create a place where I can, in future, work together with my son who has autism and mild intellectual disability, who I’m now separated from. However, I feel that Gerbera Design’s present operations in management consultancy and the creative business are not activities that are suitable for people with disabilities to be employed in. And so, I continue to look for new business avenues.

During my search for a new business, I began to think about what the future desires and what I can do as a designer to fulfil that. As a designer, I cherish the things I use and I take good care of them. I personally love long-life designs, and when I thought of wanting to start a business that brings such designs into the world, I found the kimono that belonged to my late mother. Looking at it, I was inspired and felt that it would be interesting to reestablish and redefine the modern kimono, to design something that would make people feel “I want to wear it”. This is the spark that brought the Samurai Mode Series to life. These clothes were then marketed to the world under the brand KUDEN by TAKAHIRO SATO.

The reason why I expanded the brand with the international market as our main target is that I wished to create a place where my disabled son can work with me, and thus strategized to establish a company where disabled persons can work and be employed in.

Considering that Japan’s has problems like its declining birth rate and ailing economy, I doubt that support for handicapped people like my son become better going forward. Even for able-bodied persons like me, difficulties are on the horizon as there is talk that the government will not be able to undertake our pension and social security.

With all of that in mind, I cannot only focus on the local market and thus have to make the company profitable with an overseas customer base. Otherwise, even the younger generation employees who we employ will have to eventually be let go. To prevent this from happening, I established this business right from the beginning, from its start-up phase, with a focus on the global market.

I still have a long way to go, but as this is the one promise that I have made to my son, I will definitely fulfil it before my time is up.

 

ーー What do you pay particular attention to in running this business?

As someone who has folded a business once, the one conviction that I keep in mind as I try again as an entrepreneur is to be “a manager that highly values people”; be it my staff, my customers, or my partners and associates. This is an ongoing effort that pursues the happiness of my stakeholders and puts the long-term continuity of the business first instead of focusing on short-term results or gains. This, in addition, demonstrates my resolve and strong will to bring happiness to socially disadvantaged people, like disabled persons and the elderly, through employment and trade.

The reason behind these beliefs of mine is the bitter experiences that I’ve had. Long working hours has become a social problem in present-day Japan and I, too, have experienced overworking myself to the point of collapse and losing my company. I’ve also experienced the reality of my ex-wife divorcing me because of the tough times I’ve put her through, thus having to live separate from my son but I should not have let things happen like this. Even though I was working for the sake of my family and my employees, I ended up losing everything. The regret weighs heavy on me. I do not wish for my staff nor my customers to experience the pains of destroying their health and losing their family by overworking. Based on these feelings and my experience with my previous company, I corrected things and applied new methods of working and operating.

My company operates on a 4-day work week which allows for 3 continuous days of rest in a week if we can complete our work. Using these rest days, there are staff in my company who are fathers who, for the first time, can find time to spend with their children. There are also others who can visit Disneyland with their partners every Friday, who take lessons during weekends to work towards their dream of becoming a voice actor, and there are those who, like me, live apart from their disabled children, who can fulfil the needs of their children as and when needed. I want them to do more than just work. I want them to live and experience life too. I am still exploring methods of operating and earning that will make these goals a reality through trial and error. Contract jobs are widespread in design companies, and realising these goals of mine will reduce such positions in my company, at the same time converting my business model into one that provides both management consultancy services and creative production.

When I fell ill after my previous company closed down, I thought about a lot of things while lying in that hospital bed. I realised that most of our sales were generated by a few customers who made up the top percentage of our clientele. It was then that I decided that I would only go through the trouble to please the customers who appreciate our work and are happy to pay for it, thus changing the focus of how I work and making this possible. Basically, methods of earning that have exceptional methods of working have to evolve with the times. Otherwise, we won’t be able to rectify issues, like long working hours, which become pain points. We’re taking small steps, but I’ll continue to work with my staff to look for methods that work.

The next step is to be “a manager that highly values people”, and in expanding my new business, KUDEN, I have first started with the garment factory to connect craftsmen with the employment of disabled persons, and taken on the challenge of pushing forward the business as one that cherishes all the stakeholders involved. Others may laugh at me and call me naive, but I am committed to this.

<Reference materials>
The operational improvement of Gerbera Design Inc. (formerly, Sato Creative Design Office Gerbera) was featured on the front page of The Tokyo Shimbun's morning edition in December of 2016 as a part of author and work-style critic Yōhei Tsunemi’s book on business practices of small and medium enterprises, “なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書)”.

【探訪 都の企業】
<働き方改革編>(上)出社週4回、8時間勤務 会社の稼ぎ方変える
Explore: Business in the city
<Work-style reform edition> Working 4 days a week, 8 hours a day: Changing how the company makes money

【なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書) 】
Why Won’t Overtime Go Away? / Naze, Zangyō wa Nakunaranai no ka (Shōdensha Shinsho)

 

ーー How do you think the global market perceives KUDEN? Also, what kind of impression would you like the world to have of  KUDEN?

I think that KUDEN doesn’t come across as a brand that is in the ‘fashion’ sphere to the global market. Instead, KUDEN is loved by people who feel that anime, manga, food, crafts, Zen ideology, arts, and other cultural aspects of Japan resonates with their own personal values.

While we’ve met with various difficulties during this time’s pre-order sale of Samurai Mode Jacket, my staff and I were deeply moved by the numerous messages that we’ve received from customers all over the world who told us how they were patiently waiting and looking forward to their jackets. They have encouraged me, saying that my desire to work hard for my son makes me a ‘samurai’ to them among other such heart-warming messages.

As a brand that doesn’t only cater to people who love clothes, the integrity and resolve that KUDEN possesses is what we call ‘being dignified’, and in English, we have named it as ‘thoughtful life’. I feel that this perspective that our brand has and the desire to connect the lack of craftsmen successors with the employment of disabled persons through design has allowed me to make kind and like-minded friends around the world who share my vision with me.

I want to step up my efforts and work harder so as to not betray the expectations of all these people who support these visions and perspectives of KUDEN.

 


And that was the first part of our intimate interview with CEO Takahiro Sato! Having read it, how do you feel? What do you think? Do share your comments with us on our Facebook page!

Also, before you go, do know that the Samurai Mode Jacket mentioned in the interview is now available in their online store alongside their newly released Samurai Mode Shirt! They do also offer gorgeous vintage Kimono and Haori in their store, so do make sure you check it out! You never know what you may find! Stay tuned for the rest of the interview and to read more about KUDEN's brand approach and future plans!

 

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Instagram: KUDEN by TAKAHIRO SATO | haoru by KUDEN[:ja]Japan Italy Bridgeの新しいイニシアチブ『Japan Italy Bridge Interviews』唯一無二の日本企業を紹介企画です。このプロジェクトを皮切り取材はGerbera Design株式会社のCEO佐藤貴浩氏のインタビューです。

デザイン会社のGerbera Designが大成功を収めた「Samurai Mode Jacket」のKickstarterキャンペーンを実行したアパレルブランド「KUDEN by TAKAHIRO SATO」を運営しています。このキャンペーンは大成功で、資金目標を1000%を超えまして、世界中のさまざまなメディアから多くの注目を集めました。今回、この暴走成功の推進力CEO佐藤貴浩氏に彼の物語、ブランドの未来、そして日伊についてのことを訊きました。彼の感想を聴きましょう。

 

ーー まず、自己紹介と事業内容をお聞かせてください。

こんにちは。佐藤貴浩です。KUDEN by TAKAHIRO SATO(以下、KUDEN)のDesignerです。Gerbera Design株式会社(以下、Gebera Design)のCEOも勤める経営者の側面もあります。みなさん。よかったらTakと呼んでください。

私が経営しているGerbera Designは一度会社を破産させた経験や長年にわたりゲームや玩具などのエンターテイメント企業での新規事業を立ち上げきた経験を活かして、企業の新規事業の顧問として、事業へのコンサルティングを行いながら、そこで発生するクリエイティブを制作する会社です。

私は離れて暮らす軽度知的障がいと自閉症の息子と将来一緒に働ける事業を作るべく、Gerbera Designの新規事業として、海外へ向けてアパレルブランドのKUDENを立ち上げました。

 

ーー ビジネスを始めるのきっかけは?

私が最初に起業したのが2007年にデザインを受託する会社を設立したのが経営者としての出発点でした。父と母が同時に癌になってしまい、両親の看病をする必要があって、当時大きな玩具メーカーのグループ会社に勤めていた私は、会社を辞めて起業したのが経営者になった切っ掛けです。

その経営していたデザイン会社を、私はハードワークがたたって、倒れてしまい会社を一度畳んでいます。 その時の従業員やお客さまに迷惑をかけて、愛する家族とも離れる事になったダメな経営者でした。

そんな大きな失敗をした私が経営者として再挑戦を決意したのは、離れて暮らす軽度知的障がいで自閉症の息子と、将来一緒に働く場所を作ろうと決意したからです。現在のGerbera Designの経営コンサルティング+クリエイティブの事業では、障害者雇用を産むには適した事業ではないと感じ、そこから、新しい事業を模索する日々が続いていました。

新規事業を模索する中で、これからの時代に望まれている物で、私がデザイナーとして何が出来るか?デザイナーとしてモノを大切に使う。ロングライフデザインを私は好むし、そういうデザインを世に出す事業を始めたいと考えていた時に母親の遺品のキモノをみて、キモノをインスパイアした現代にあったキモノに再定義、再起動したら面白いし、「自分が着たい」と素直に感じたことがSamurai Mode Seriesをデザインした切っ掛けになりました。そしてこの服をKUDENとして世界に向けて出すことに決めました。

海外をメインターゲットにブランドを展開している理由は、障害ある息子と働く場所を作るためには障害者雇用などにも取り組んでいく為の戦略です。

これから人口が少子化で激減する日本国内の景気を考えると、健常者と呼ばれる私たちの年金や社会保障がどうなるかと言われている中で、私の息子のような個性の子供たちの支援が自然に手厚くなっていくでしょうか?

その懸念から国内だけに頼らず、海外向けで稼げる状態をなんとしても作らないとせっかく雇用できた子供たちを路頭に迷わすことになってしまいます。そのためにスタートアップから海外向けを強く意識して事業を組み立てています。

まだまだ、遠い道のりですが、息子との唯一の約束なので、必ず果たしてから死のうと思ってます。

 

ーー 経営をする中で特に意識しているところは?

私が会社を一度潰した経験から、経営者として再挑戦で心がけている信念は一言でいえば、スタッフや顧客、パートナー企業などの「人をとことん大切にする経営」と言う事につきます。それは、短期の業績や勝ち負けではなく、継続を第一義に、関わる人々の幸せを追求し、そのことに努力し続けることです。さらに将来的には、障がい者や高齢者などの社会的に弱い立場にある人々の幸せづくりへの思いも強く持ち、雇用や取引などを通じ、それを実践をしていくことの決意を表しています。

なぜその信念なのかについてですが、それには私自身の苦い体験が元になっています。ここ数年の日本では、長時間労働が社会問題になっています。私も自分が過労で倒れて会社をたたまざる得ない経験をし、元の奥さんに苦労をかけてしまい離婚を経て、障害ある息子と離れて暮らす現実を経験し、これじゃいけない、家族や従業員を守るために働いて居たはずなのに、何もかも失ってしまった。そんな後悔の思いが強く残っています。長時間労働で体壊して家族を失った経験をスタッフやうちのお客様にして欲しくない。そういう思いから、前の会社での経験を元にして、新しい働き方や稼ぎ方を改革していきました。

弊社は出社義務は週4日で、仕事が終わっていれば毎週三連休にも出来る働き方をしています。弊社のスタッフの中にはその休みを活かして、初めての子育てに時間をかける父親、金曜日毎週パートナーとディズニーランドに通う人、声優の夢に向かって週末レッスンする人、私の様に離れて暮らす障害ある息子をいつでも何時でも受け入れる事が出来る様に備えたい人、それぞれ仕事だけではなく人生を見つめながら生きて欲しい。そんなことを実現できる稼ぎ方と働き方を試行錯誤で進めています。それが実現出来たのも、デザイン会社では普通にある受託の仕事を減らして、経営コンサルと同時にクリエイティブを提供するビジネスモデル変換したからです。

前の会社潰した時に倒れて運ばれた病院のベットで色々分析してたら、ほとんどの売り上げは上位数パーセントのお客様で達成されていた事に気付いて、喜んでお金を払って価値を認めてくれたお客様だけを徹底的に喜ばせよう。という方針に変えたからこの働き方が可能になりました。働き方の上流の稼ぎ方を根本的に時代に合わせて変えないと、長時間労働などの働き方を改革できないと痛感し、小さいながらですが、心あるスタッフと共に試行錯誤で実践しています。

「人をとことん大切にする経営」の次のステップとして、新規事業のKUDENを展開し、縫製工場をはじめとしたものづくりの職人と障害者雇用を結び、関わる人全てを大切にする経営をさらに突き進めていきたいと挑戦しているところです。青臭いと笑われるかもしれませんが、真剣に取り組んでいます。

(参考資料)
経営しているGerbera Design株式会社(旧佐藤創作デザイン事務所Gerbera)の働き方改革が、2016年12月にの東京新聞の朝刊の一面と作家で働き方評論家の常見陽平の著書である「なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書) 」に中小企業の実践例として紹介されています。

【探訪 都の企業】<働き方改革編>(上)出社週4回、8時間勤務 会社の稼ぎ方変える

【なぜ、残業はなくならないのか(祥伝社新書) 】

ーー 国際市場はKUDENをどのように見えていると思いますか?そして、KUDENはどのような印象を世界中に残されたいですか?

国際市場から見たKUDENは、ファッションに敏感な層がメインでは無く、日本のアニメ、漫画、食、ものづくり、禅(ゼン)や芸術などの文化に触れ、そこに自身の価値観と共感する人々がKUDENを愛してくれていると思います。

今回のSamurai Mode Jacketを予約販売していく中でも様々な苦難がありましたが、購入してくれているお客様から、ジャケットを待ち遠しく思ってくれている連絡や、息子のために挑戦している私をあなたは侍だと励ましてくれるメッセージが世界中から届いてスタッフと感激しているんです。

ただの服を好きな人々ではなく、KUDENというブランドの持つ誠実さ、意思の強さ、私達はそれを「凛とする」と呼んでいて、英訳では「thoughtful life」(思慮深い生活)と名付けてます。そんなブランドの世界観や「職人の後継者不足と障害者雇用をデザインで結びたい」という、私のビジョンに共感してくれている世界中の優しい仲間たちに出会えたと感じています。

そんなKUDENの世界観やビジョンに共感してくれている人の期待を裏切らない様にさらに努力を重ねていきたいと思います。

 


それはCEOの佐藤貴浩氏の親密なインタビューの前編でした!読んだ後、どう思ってますか?どう感じますか?Japan Italy BridgeのFacebookでご感想をシェアしてください!

また、今、インタビューに言及されたのSamurai Mode Jacketは新作商品のSamurai Mode Shirtと共にオンラインストアで発売しております!それ以外、豪華なビンテージ着物と羽織もストアで販売しておりますから、是非チェックしてください!

そしてKUDENの話はまだまだ終わっていませんよ!ブランドアプローチと将来の計画についての話は後編なるので、お楽しみにしてください!

 

<お問い合わせ>
メール: support@ku-den.jp

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